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Lapis lazuli

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Lapis lazuli, également appelé lapis, est une pierre avec l'une des plus longues traditions d'être considérée comme un joyau. De couleur bleu foncé et opaque, il était considéré comme une pierre digne de la royauté et allait chercher une somme princière. Il occupe une place de choix dans de nombreux trésors récupérés dans les tombes des pharaons de l'Égypte ancienne.

Le lapis a été utilisé pour produire des bijoux, des sculptures, des mosaïques et une variété de pièces ornementales. De plus, avant la découverte et la synthèse chimique de divers pigments bleus, la pierre a été broyée et traitée pour produire de l'outramarine, un pigment utilisé dans les peintures à la détrempe. En architecture, le pigment a été utilisé pour habiller les murs des palais et des sanctuaires. La popularité du lapis en tant que pierre précieuse se poursuit aujourd'hui.

Étymologie

Pris dans son ensemble, Lapis lazuli signifie «pierre d'azur». La première partie du nom est le latin lapis, ce qui signifie pierre. La seconde partie, lazuli, est la forme génitive du latin médiéval lazulum, qui vient de l'arabe (al-) paresseux, qui vient du persan لاژورد lāzhward. C'était à l'origine le nom d'un lieu, mais cela a vite fini par signifier bleu en raison de son association avec la pierre. Le mot anglais bleu azur, l'espagnol et le portugais azul, et l'italien azzurro sont des apparentés.

Occurrence

Le lapis-lazuli se produit généralement dans le marbre cristallin à la suite d'un métamorphisme de contact. Les meilleurs lapis proviennent de la région de Badakhshan, dans le nord de l'Afghanistan. Cette source est peut-être le plus ancien ensemble de mines de lapis continuellement exploité au monde - les mêmes mines qui opèrent aujourd'hui fournissaient des lapis aux pharaons et aux anciens Sumériens. En utilisant des pierres de cette source, les artisans de la civilisation de la vallée de l'Indus ont fait de belles sculptures et les marchands les ont échangées dans des pays lointains.

En plus des gisements afghans, le lapis a été trouvé dans les Andes près d'Ovalle, au Chili, où il est généralement bleu pâle plutôt que bleu profond. D'autres sources moins importantes sont la région du lac Baïkal en Russie, la Sibérie, l'Angola, la Birmanie, le Pakistan, les États-Unis (Californie et Colorado), le Canada et l'Inde.

Caractéristiques

Géologiquement, le lapis est classé comme une roche, pas comme un minéral, car il est composé de divers minéraux. Pour être appelé minéral, il devrait être composé d'un seul constituant.1

Le principal composant du lapis-lazuli est la lazurite (25 à 40 pour cent), un minéral silicate feldspathoïde bleu composé de sodium, aluminium, silicium, oxygène, soufre et chlore. La plupart des lapis contiennent également de la calcite (blanche), de la sodalite (bleue) et de la pyrite (jaune). D'autres constituants possibles sont l'augite, le diopside, l'enstatite, le mica, la hauynite, la hornblende et le nosean. La formule chimique de la Lazurite peut s'écrire (Na, Ca)8(AlSiO4)6(S, SO4, Cl)1-2. 2

Évaluer la pierre

La couleur la plus fine est le bleu intense, légèrement saupoudré de petites taches de pyrite dorée. Il ne doit pas y avoir de veines de calcite blanche et les inclusions de pyrite doivent être petites. Les pierres qui contiennent trop de calcite ou de pyrite n'ont pas autant de valeur. Les plaques de pyrite sont une aide importante pour identifier la pierre comme authentique et ne nuisent pas à sa valeur. Souvent, les pierres inférieures sont teintes pour améliorer leur couleur, mais ce sont souvent un bleu très foncé avec une fonte grise perceptible.

Les usages

Un éléphant sculpté dans du lapis-lazuli de haute qualité, montrant des inclusions dorées de pyrite. Ces inclusions sont courantes dans les lapis et sont une aide importante pour identifier la pierre. La sculpture mesure 8 centimètres (3 pouces) de long.

Lapis prend un excellent vernis et a été transformé en bijoux, sculptures, boîtes, mosaïques, ornements et vases. En architecture, il a été utilisé pour revêtir les murs et les colonnes d'églises et de palais.

Il a également été broyé en poudre, traité pour éliminer les impuretés et la lazurite a été isolée pour préparer le pigment ultramarine. Ce pigment était utilisé pour la peinture à la détrempe et, plus rarement, la peinture à l'huile. Son utilisation comme pigment dans la peinture à l'huile a presque cessé au début du XIXe siècle, car une variété synthétique chimiquement identique, souvent appelée ultramarine française, est devenue disponible.

Importance historique et culturelle

Un pendentif en lapis-lazuli mésopotamien, vers 2900 av.

L'histoire du lapis-lazuli remonte à 7000 avant notre ère. à Mehrgarh, situé dans le Baloutchistan d'aujourd'hui, au Pakistan. Dans l'Égypte ancienne, c'était une pierre préférée pour les amulettes et les ornements tels que les scarabées. Sites funéraires égyptiens datant d'avant 3000 av. contiennent des milliers de bijoux, dont beaucoup de lapis. Le lapis en poudre était utilisé par les femmes égyptiennes comme fard à paupières cosmétique. De plus, les Assyriens et les Babyloniens l'utilisaient pour les joints de cylindre.

Comme inscrit dans le 140e chapitre du Livre égyptien des morts, le lapis-lazuli, en forme d'œil serti d'or, était considéré comme une amulette de grande puissance. Le dernier jour du mois, une offrande a été faite devant cet œil symbolique, car on croyait que ce jour-là, le suprême se plaçait une telle image sur sa tête.

Les anciennes tombes sumériennes royales d'Ur, situées près du fleuve Euphrate dans le bas Irak, contenaient plus de 6000 statuettes lapis-lazuli magnifiquement exécutées d'oiseaux, de cerfs et de rongeurs, ainsi que des plats, des perles et des joints de cylindre. Ces objets sculptés provenaient sans aucun doute de matériaux extraits à Badakhshan, en Afghanistan. Le mot lazuli provient du dialecte persan du Badakhshan.

Il semble que les écrivains antiques appelaient le lapis-lazuli le saphir. Par exemple, Pliny décrit le saphir comme une pierre parsemée de grains d'or. Une référence similaire peut être trouvée dans les Écritures hébraïques, dans Job 28: 6. Actuellement, le terme saphir est utilisé pour désigner le bleu et d'autres variétés de corindon.

On croyait autrefois que le lapis avait des propriétés médicinales. La pierre a été broyée, mélangée avec du lait et appliquée comme pansement pour les furoncles et les ulcères. Les anciens Romains croyaient que le lapis était un puissant aphrodisiaque. Au Moyen Âge, on pensait qu'il était capable de maintenir les membres en bonne santé et de libérer l'âme de l'erreur, de l'envie et de la peur.

Beaucoup de bleus utilisés dans la peinture, des manuscrits enluminés médiévaux aux panneaux de la Renaissance, provenaient du lapis-lazuli. Le bleu clair et brillant connu sous le nom d'outremer (mentionné ci-dessus) était l'un des rares disponibles pour les peintres avant le XIXe siècle, et il a coûté une somme princière. Comme la peinture à la détrempe a été remplacée par l'avènement de la peinture à l'huile à la Renaissance, les peintres ont constaté que la brillance de l'outremer diminuait considérablement lorsqu'elle était broyée à l'huile. Ce facteur, ainsi que son coût, ont entraîné une baisse régulière de l'utilisation.

L'utilisation de lapis-lazuli d'origine naturelle dans les peintures a presque cessé au XIXe siècle, avec la synthèse chimique de l'outremer français et la découverte d'autres sources de pigments bleus, comme le bleu de cobalt. Néanmoins, plusieurs sociétés de pigments continuent de le produire, et certains peintres sont toujours attirés par son éclat et son histoire romantique.

Poésie et littérature

  • Une grande partie de la poésie sumérienne et akkadienne fait référence au lapis-lazuli comme un joyau digne de la splendeur royale. Par exemple, cette pierre est mentionnée à plusieurs reprises dans l'épopée de Gilgamesh. Les cornes du taureau céleste seraient composées de lapis-lazuli.
  • Lapis lazuli est un poème écrit par William Butler Yeats.3 Cette pierre est également mentionnée dans "Le tombeau de l'ordre de l'évêque à l'église Saint Praxed" de Robert Browning.
  • Lapis lazuli fait également une apparition dans le poème de Marianne Moore, "A Talisman" - qui est cité par T. S. Eliot dans son "Introduction to Poèmes choisis de Marianne Moore. "La strophe du poème de Moore se lit comme suit:" De lapis-lazuli, / Un scarabée de la mer, / Avec des ailes déployées-. "Eliot, dans le paragraphe suivant, pose la question:" Je ne vois pas ce qu'est un oiseau sculpté de Lapis lazuli devrait faire avec corail pieds; mais même ici la cadence, l'usage de la rime et une certaine autorité de manière distinguent le poème. "
  • Dans le poème de Lorna Crozier "The Memorial Wall", "un jeune homme qui était venu / du Montana pour trouver le nom de son frère, / peint la porte latérale lapis-lazuli".
  • Dans le roman de Robert Heinlein, "Time Enough for Love", le personnage principal centenaire, Lazarus Long, nomme l'une de ses filles jumelles clonées Lapis Lazuli.

Voir également

Remarques

  1. ↑ Lapis lazuli. Mindat.org. Récupéré le 21 mars 2007.
  2. ↑ Lazurite. Mindat.org. Récupéré le 21 mars 2007.
  3. ↑ Le texte du poème de Yeats est disponible sur Readprint.com. Récupéré le 21 mars 2007.

Les références

  • Farndon, John. 2006. L'Encyclopédie pratique des roches et des minéraux: comment trouver, identifier, collecter et entretenir les meilleurs spécimens du monde, avec plus de 1000 photographies et œuvres d'art. Londres: Lorenz Books. ISBN 9780754815419.
  • Klein, Cornelis et Barbara Dutrow. 2007. Manuel des sciences minérales. 23e éd. New York: John Wiley. ISBN 9780471721574.
  • Pellant, Chris. 2002. Roches et minéraux. Smithsonian Handbooks. New York: Dorling Kindersley. ISBN 9780789491060.
  • Shaffer, Paul R., Herbert S. Zim et Raymond Perlman. 2001. Roches, pierres précieuses et minéraux. Rév. Éd. New York: St. Martin's Press. ISBN 9781582381329.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 21 juin 2018.

  • Bancroft, Peter. Lapis Lazuli d'Afghanistan Pala International
  • Haltom, Jacqueline R. Lapis Lazuli Emporia State University.

Voir la vidéo: MYSTIQUE LAPIS LAZULI - Minéralogie et lithothérapie (Décembre 2020).

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