Je veux tout savoir

Religion cananéenne

Pin
Send
Share
Send


Religion cananéenne décrit les systèmes de croyances et les pratiques rituelles des personnes vivant dans l'ancienne région du Levant tout au long de l'âge du bronze et de l'âge du fer. Jusqu'à récemment, on connaissait peu de ces traditions en dehors de la Bible hébraïque, qui les dénigrait comme idolâtres et licencieuses. Les fouilles archéologiques du XXe siècle ont cependant mis au jour plusieurs textes, ainsi que de nombreux artefacts, qui ont fourni des détails et des éclaircissements jusque-là inconnus sur la nature de la religion cananéenne.

Bien que les sources littéraires soient encore rares, la religion cananéenne semble avoir impliqué une riche tradition mythologique qui a servi de pont entre les religions mésopotamiennes plus anciennes et les dieux grecs et romains ultérieurs. Plusieurs des dieux grecs les plus célèbres, par exemple, ont clairement évolué à partir des antécédents cananéens, tout comme plusieurs des dieux cananéens sont issus de racines mésopotamiennes.

Comme d'autres cultures anciennes, la société cananéenne était largement préoccupée par les thèmes agricoles. En tant que terre plus sèche que l'Égypte ou le Croissant fertile, qui étaient dotés de grands fleuves, les traditions cananéennes étaient particulièrement préoccupées par la pluie et la sécheresse. La divinité suprême du panthéon cananéen était El, avec son épouse, Asherah. Comme dans la tradition grecque, ces premiers dieux ont ensuite été supplantés par des présences plus jeunes et plus immédiates, en particulier le dieu pluie / tonnerre Ba'al et ses épouses, telles que la déesse guerrière Anat et la déesse amour / fertilité Astarté. La première religion israélite a peut-être déjà partagé la croyance cananéenne en El et en d'autres dieux, avant l'émergence de la tradition monothéiste juive.

Histoire

Fouilles à Ras Shamra sur la côte méditerranéenne du nord de la Syrie

Jusqu'à la fouille de Canaanite Ras Shamra - le site historiquement connu sous le nom d'Ugarit - et la découverte de ses archives de l'âge de bronze des textes des tablettes d'argile cunéiformes, peu de choses étaient connues de la religion cananéenne à l'exception des comptes dans la Bible hébraïque. Le papyrus semble avoir été le support d'écriture préféré, et ces documents ont tout simplement pourri. Pendant ce temps, les récits de la Bible concernant la religion cananéenne fournissaient un point de vue extérieur d'un point de vue contradictoire. Quelques sources grecques secondaires et tertiaires incluses (Lucian of Samosata's De Syria Dea (La déesse syrienne), fragments de la Histoire phénicienne de Philon de Byblos citant Sanchuniathon de Bérythus (Beyrouth), et les écrits de Damasacius). Plus récemment, l'étude détaillée du matériel ougaritique de Ras Shamra, ainsi que les inscriptions des archives d'Ebla à Tel Mardikh et diverses autres découvertes archéologiques, ont jeté plus de lumière sur la première religion cananéenne.

La mythologie cananéenne était fortement influencée par les traditions mésopotamienne et égyptienne. Dans le même temps, l'Égypte semble également avoir hérité de certaines traditions religieuses des Cananéens. Les croyances religieuses cananéennes étaient polythéistes, les familles se concentrant généralement sur les dieux et les déesses des ménages ancestraux, tout en honorant les principales divinités comme El, Ashera, Baal, Anat et Astarte dans divers temples publics et hauts lieux. Les rois ont également joué un rôle religieux important, en particulier dans certaines cérémonies, comme le mariage sacré du festival du Nouvel An, et peuvent avoir été vénérés comme des dieux.

Panthéon de la religion cananéenne

Une statuette découverte près de Grenade en Espagne datant du VIe ou VIIe siècle avant notre ère. dépeint Ashtart assise sur un trône flanqué de sphinx tenant un bol sous ses seins

Le panthéon cananéen a été conçu comme un clan divin, dirigé par le dieu suprême El; les dieux constituaient collectivement les élohim. Au cours des siècles, le panthéon des dieux cananéens a évolué, de sorte qu'El et Asherah étaient plus importants dans les temps anciens, tandis que Baal et ses époux ont pris le dessus au cours des années suivantes. Beaucoup de divinités cananéennes ont trouvé leur chemin dans le panthéon grec et romain. Par exemple, les caractéristiques d'El et de Baal peuvent être vues dans Zeus, tandis qu'Astart ressemble à Aphrodite, Anat est similaire à Athéna, Yam à Poséidon et Mot à Hadès ou Thanatos. Certaines des divinités énumérées ci-dessous ne sont mentionnées que brièvement dans les textes cananéens, tandis que d'autres étaient importantes au niveau local ou national - comme Chemosh - mais pas dans toute la région. D'autres encore, comme un Moloch, sont principalement connus à partir de textes hébreux

  • Anat-déesse de la guerre, sœur-épouse toujours vierge de Baal, honorée en tant que protectrice, agent de vengeance et porteuse de vie
  • Asherah-début déesse mère sémitique, "Dame de la mer", épouse d'El, également appelée Athirat, la mère de 70 dieux
  • Astarté-déesse de l'amour et de la fertilité, parfois l'épouse de Baal / Hadad
  • Baalat ou Baalit-la principale divinité de Byblos, également identifié avec Astarté et Aphrodite
  • Ba'al, qui signifie «Seigneur», dieu de la pluie, du tonnerre et de la fertilité, parfois synonyme de Hadad; également utilisé comme titre préfixant les noms des divinités locales
  • Baal-Hammon-dieu de la fertilité et du renouveau dans les colonies phéniciennes de la Méditerranée occidentale
  • Chemosh, le dieu national de Moab, mentionné dans les textes moabite et hébreu
  • Dagon-dieu de la fertilité des cultures, parfois identifié à Hadad
  • El-la principale divinité, dieu du ciel, père de nombreux dieux inférieurs et dirigeant de l'assemblée divine, également adoré par les Israélites
  • El Elyon-Titre spécial d'El comme "Dieu le plus élevé"
  • Eshmun-dieu phénicien de la guérison
  • Kathirat-un groupe de déesses apparaissant dans les textes Ugartic comme sages-femmes divines
  • Kothar-nom complet Kothar-wa-Khasis, le dieu habile et intelligent de l'artisanat et de la fabrication d'armes
  • Lotan-le serpent de mer à sept têtes ou dragon, l'animal de compagnie de Yam ou alter ego de Yam, lié au Léviathan biblique
  • Melqart-également appelé Baal-Melkart, le dieu qui est le roi de la ville, le monde souterrain et le cycle de la végétation à Tyr, également le patron des reines israélites Jézabel et Athalie
  • Moloch-titre pour le dieu qui est «roi», probablement identique à Milcom et connu principalement de la Bible hébraïque comme la divinité à laquelle des sacrifices d'enfants ont été offerts
  • Mot-dieu des enfers, stérilité, mort et désert sans eau
  • Nikkal-déesse des fruits et des vergers, mariée avec Yarikh
  • Qadeshtu-le Saint, déesse de l'amour, également un titre donné à Asherah et lié à la déesse égyptienne Hathor
  • Resheph-Dieu de la peste et de la guérison
  • Dieux jumeaux Shalim et Shachar du crépuscule et de l'aube
  • Shamayim-le dieu du ciel ou du ciel
  • Le dieu Shemesh-Mésopotamien du soleil également adoré en Canaan, signifiant "soleil" en hébreu peut-être lié au héros, Samson
  • Déesse lunaire tanit-phénicienne, vénérée comme la déesse patronne à Carthage, et parfois identifiée à Astarté ou Anat
  • Yam-dieu de la mer
  • Yarikh-dieu de la lune, du nom de la ville de Jéricho; Seigneur de la faucille, pourvoyeur de rosée nocturne; marié à la déesse Nikkal
  • Yahweh - le dieu israélite, adoré non seulement par les Hébreux mais aussi par les Cananéens orientaux tels que le prophète Balaam (Nombres 22) et le Shashu d'Edom

Cosmologie

Ba'al, le dieu de l'orage avec son coup de foudre, a triomphé de la stérilité et de la sécheresse de Mot, le dieu de la mort.El représenté avec deux lions et deux taureaux, vers 3300 - 3200 av.

À Ugarit, les dieux étaient appelés 'ilhm (élohim), ou les enfants d'El, un parallèle probable aux "fils de Dieu" bibliques. Le dieu principal, ancêtre de l'univers, était El, également connu sous le nom d'Elion (El Elyon biblique), qui était le père des divinités. Dans le matériel urgaritique, El est l'épouse d'Ashera, qui est décrite comme la «mère de 70 dieux».

Dans le cycle Urgaritique de Baal, Baal, le dieu des tempêtes et de la fertilité, gagne sa position de champion et de souverain des dieux en battant le tyrannique Yam, le dieu de la mer, et en triomphant plus tard de Mot, le dieu de la mort. Yam avait été placé sur les autres dieux par El mais les gouvernait de façon tyrannique. Asherah s'est offerte en sacrifice si Yam allait alléger son emprise sur ses enfants. Il a accepté, mais Baal a hardiment déclaré qu'il allait vaincre Yam, bien que Yam soit approuvé par El. Avec l'aide d'armes magiques qui lui sont données par le divin artisan Kothar-wa-Khasis, Baal est victorieux. Cependant, le dieu de la mort et des enfers, Mot, attire bientôt Baal à sa propre mort dans le désert, provoquant la sécheresse et la ruine pour la terre. La sœur / épouse de Baal, Anat, récupère son corps et attaque Mot, le déchirant en morceaux et éparpillant ses restes dans les champs. El, quant à lui, a fait un rêve suggérant que Baal serait ressuscité, ce qui a effectivement lieu. Cependant, Mot, lui aussi, avait repris vie et avait lancé une nouvelle attaque contre Baal. Après leur bataille titanesque mais indécise, Mot s'incline finalement devant Baal, laissant Baal en possession de la terre et du régent incontesté des dieux.

Ainsi, Baal est venu remplacer même El comme la divinité la plus importante, bien qu'El lui-même soit resté théoriquement suprême. Dans la pratique, les temples de Baal étaient assez courants dans la culture cananéenne, et de nombreux objets rituels consacrés à Astarté et Anat ont également été découverts. Même les Israélites ont honoré Baal et les "asherim", ce dernier terme faisant référence à des poteaux, des pierres dressées et même des arbres consacrés à une déesse et accompagnant des autels à la fois à Baal et à Yaweh / El.

Dans les sources grecques décrivant la religion cananéenne, l'union d'El Elyon et de son épouse portait Uranus et Ge, noms grecs pour le "Ciel" et la "Terre". Les érudits bibliques voient un parallèle entre cela et le verset d'ouverture de Genèse 1: 1 "Au commencement, Elohim créa le ciel et la terre." Un autre parallèle est vu avec l'histoire des mythes de la création babylonienne.

Les sources grecques décrivent également El comme marié à Beruth. Ce mariage de la divinité avec la ville semble avoir des parallèles bibliques avec les histoires du lien entre Melkart et Tyr, Yahweh et Jérusalem, Chemosh et Moab, et Tanit et Baal Hammon avec Carthage. El Elyon est appelé "Dieu le plus haut" dans Genèse 14.18-19 comme le Dieu dont le prêtre était Melchisédek, roi de Salem. Le Psaume 78:35 semble identifier El Elyon et le Dieu hébreu, Elohim, également appelé Yahweh (le Seigneur).

Entraine toi

Les premiers lieux de culte cananéens étaient de simples autels en pierre ou en brique, généralement situés en hauteur. Des bosquets sacrés sont également indiqués, en particulier dans les textes israélites, qui parlent des rites de fertilité pratiqués sous les arbres: "Avez-vous vu ce qu'Israël a fait sans foi? Elle est montée sur chaque haute colline et sous chaque arbre qui s'étale et y a commis un adultère" ( Jér.3: 6).

Pièce phénicienne montrant Astarté et son char

Les temples cananéens de l'âge du bronze se composaient généralement d'une grande pièce, ainsi que d'un porche et d'une cour. Un autel en pierre pour les sacrifices se trouve souvent à l'extérieur de l'entrée du temple intérieur. Des exemples ultérieurs contiennent parfois des sanctuaires intérieurs à l'intérieur du temple principal, appelés «Saint des Saints». Les objets sacrés mis au jour comprennent des autels à encens, des stands d'offrandes sacrificielles, des tables pour les boissons, des statuettes en bronze, de nombreuses figurines de déesses en argile nue, des récipients pour l'huile et le vin, des sceaux et des pierres dressées.

El est considéré dans l'art religieux cananéen comme une figure masculine assise, souvent les bras levés en signe de bénédiction. Asherah - et plus tard Ba'al et Astarte ou Anat - était associée à un culte de la fertilité. L'animal sacré d'Asherah était le lion, et Astarté est parfois associé à un serpent.

Des prêtres ou des prêtresses revêtaient et parfois «nourrissaient» la divinité à travers divers rituels et offrandes. Dans les villes, le roi avait une relation particulièrement importante avec la divinité locale. Les dévotions familiales, en particulier envers la divinité féminine, sont indiquées par un grand nombre de figurines de déesse trouvées dans des maisons privées, ainsi que par des références bibliques comme celle de Jérémie: "Les enfants ramassent du bois, les pères allument le feu et les femmes pétrissent la pâte et font des gâteaux de pain pour la reine du ciel. Ils versent des offrandes à d'autres dieux pour me provoquer de la colère. " (Jérémie 7:18)

Lien avec la religion biblique

Bien que les écrivains bibliques considèrent la religion cananéenne comme l'antithèse du monothéisme israélite, les historiens de la religion ont tendance à considérer la religion israélite primitive comme largement issue de la culture cananéenne, dont elle faisait autrefois partie. Le livre de la Genèse lui-même décrit le patriarche Abraham comme un adorateur d'El - également appelé El Shaddai et des autels de construction d'El Elyon, offrant des sacrifices et lui payant la dîme. L'exode indique que les Hébreux ne connaissaient Dieu que comme El Shaddai jusqu'au temps de Moïse, qui a appris le vrai nom de Dieu, Yahweh (le Seigneur), au mont Sinaï: "Je suis apparu à Abraham, à Isaac et à Jacob comme Dieu Tout-Puissant (El Shaddai ), mais par mon nom, le Seigneur, je ne me suis pas fait connaître »(Exode 6: 3).

Melchisédek bénit Abraham au nom d'Elyon El, «Dieu le plus haut».

Certains passages de la Bible impliquent que la religion israélite était autrefois polythéiste. Par exemple, Deutéronome 32: 8-9 indique un moment où El Elyon a assigné Israël à Yahvé:

Lorsque le Très-Haut (Elyōn) a partagé aux nations leur héritage, il a séparé les fils de l'homme… la portion du Seigneur est son peuple, Jacob son héritage attribué.

De même, le Psaume 82: 1-6 dit que "Dieu (Elohim) préside la grande assemblée; il rend un jugement parmi les dieux ... J'ai dit: 'Vous êtes des dieux; vous êtes tous les fils du Très-Haut (Elyon)'." Mais vous mourrez comme de simples hommes, vous tomberez comme tout autre souverain. "

Ce qui peut être décrit dans ces versets est un processus de fusion d'El et de Yahvé en un seul Dieu suprême, puis de réduction des autres divinités cananéennes en quelque chose de moins que des dieux. En effet, certaines versions du Psaume 82 rendent le mot «dieux» comme «êtres célestes» ou même «anges». De même, Job 1: 6 déclare qu '"un jour, les fils de Dieu (parfois aussi traduits par" anges ") sont venus se présenter devant le Seigneur, et Satan est également venu avec eux."

Selon de nombreux historiens de la religion, les anges de la mythologie juive postérieure étaient autrefois membres de l'assemblée divine composée d'El et du ben-elohim (fils de Dieu), qui étaient à l'origine les petites divinités décrites dans le panthéon cananéen. Une telle assemblée divine apparaît plusieurs fois dans les textes cananéens.

Les prophètes hébreux ont non seulement dénoncé la religion cananéenne pour son polythéisme et son idolâtrie, mais aussi pour son immoralité sexuelle et sa pratique du sacrifice humain. Le fait que les Cananéens pratiquaient le rite des hieros gamos, impliquant des relations sexuelles rituelles entre le roi ou le prêtre, représentant un dieu, et une femme ou une prêtresse, représentant une déesse, semble bien attesté, même si ce n'était pas aussi courant que les prophètes le prétendaient. La pratique du sacrifice humain semble également s'être produite chez les Cananéens, comme elle l'a déjà fait chez les Israélites dans le cas de la fille de Jephthé, par exemple (Juges 11). Au temps de Jérémie, les Israélites offraient encore leurs enfants en sacrifice, une pratique apparemment destinée à satisfaire Yahweh lui-même, qui insiste par l'intermédiaire du prophète sur le fait qu'il n'a jamais commandé une telle chose, "et que cela ne m'est jamais venu à l'esprit" (Jérémie 7:31 ). Jérémie dénonce également la pratique courante des familles israélites d'offrir des gâteaux au miel à la reine du ciel. Des preuves archéologiques soutiennent également le fait que non seulement les Cananéens, mais aussi les Israélites, conservaient des figurines de déesses dans leurs maisons au moins jusqu'à l'époque de l'exil babylonien.

Que l'on considère la religion israélite comme issue de la religion cananéenne ou comme étant pervertie par elle, la réalité semble être que la religion israélite ne s'est pas complètement séparée de son homologue cananéenne jusqu'au retour des Juifs de Babylone ou plus tard.

Les références

  • Cross, Frank Moore. Mythe cananéen et épopée hébraïque. Harvard University Press, 1997. ISBN 0674091760
  • Jour, John. Yahweh et les dieux et déesses de Canaan. Sheffield Academic Press, 2000. ISBN 1850759863
  • Dever, William G., Dieu avait-il une femme? Archéologie et religion populaire dans l'ancien Israël. William B. Eerdmans Publishing Company, 2005. ISBN 0802828523
  • Finkelstein, Israël. La Bible découverte: la nouvelle vision de l'archéologie de l'ancien Israël et l'origine de ses textes sacrés. Free Press, 2001. ISBN 0684869128
  • Gibson, John C. Mythes et légendes cananéens. T. & T. Clark Publishers, Ltd., 1978. ISBN 0567023516
  • Hadley, Judith M., Le culte d'Asherah dans l'ancien Israël et Juda. Cambridge University Press, 2000. ISBN 0521662354
  • Kapelrud, Arvid Schou. La déesse violente: Anat dans les textes de Ras Shamra. Oslo: University Press, 1969. ASIN B000JJK24G
  • Patai, Raphael. La déesse hébraïque. Wayne State University Press, 1990. ISBN 978-0814322710
  • Smith, Mark S. Les origines du monothéisme biblique: le contexte polythéiste d'Israël et les textes ougaritiques. Oxford University Press, 2003. ISBN 0195167686
  • Wyatt, N. Textes religieux d'Ugarit. Sheffield Academic Press, 2003. ISBN 978-0826460486

Pin
Send
Share
Send