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Société internationale pour la conscience de Krishna (ISKCON)

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La Société internationale pour la conscience de Krishna (ISKCON), également connue sous le nom de mouvement Hare Krishna, a été fondée en 1966 par A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada. Alors que certains classent la secte comme un nouveau mouvement religieux, sa philosophie de base est basée sur des écritures telles que la Bhagavadgita et Srimad Bhagavatam, * les deux remontent à des milliers d'années. Le mouvement est une lignée moderne du Gaudiya Vaishnavism, une secte de l'hindouisme qui existe en Inde depuis la fin des années 1400. ISKCON représente l'effort de Prabuphada pour transplanter Gaudiya Vaishnavism dans le monde occidental, et est maintenant devenu la plus grande branche contemporaine de ce système de croyance. Conformément à la tradition de Gaudiya, ISKCON tente de promulguer la pratique de la Bhakti Yoga, un programme de dévotion personnelle intense dans lequel les aspirants dévots consacrent leurs pensées et leurs actions à plaire au Seigneur suprême, Krishna.

Les dévots de "Hare Krishna" sont facilement identifiés dans les pays occidentaux par leur apparence distinctive composée de têtes rasées et de robes de safran orange, ainsi que par leur propension à chanter et à faire du prosélytisme dans des lieux publics ouverts à travers le monde occidental au cours des années 1970 et 1980. Le surnom populaire "Hare Krishnas" dérive de leur célèbre mantra (énoncé sacré) que les dévots chantent à haute voix pour louer le Seigneur Krishna.

Bhaktivedanta Swami Prabhupada

A.C.Bhaktivedanta Swami Prabhupada (1896-1977), le fondateur d'ISKCON, est né à Calcutta sous le prénom Abhay Charan De. Le jeune Prabhupada a été largement inspiré par son maître spirituel Bhaktisidhanta Saraswati, fondateur de Guadiya Math (une organisation créée avec la prérogative de diffuser Gaudiya Vaishnavism à travers l'Inde) dont la lignée d'enseignement Bhaktivedanta se poursuivrait. Jusqu'à sa pleine intégration dans ce groupe en 1933, Prabhupada gagnait sa vie en tant que vendeur pharmaceutique moyennement prospère. Dès l'initiation, Prabhupada a commencé à publier de manière prolifique sur le thème du Vaishnavisme. En 1959, il a reçu sanyassin (renoncer) au statut et a commencé à planifier un voyage en Amérique afin de diffuser les enseignements de Chaitanya. Il est arrivé sur les rives de New York en 1965 à l'âge de 69 ans, y fondant son premier centre ISKCON à l'été de l'année suivante. C'est ainsi qu'a commencé la large diffusion des enseignements de Prabhupada, ainsi que la construction de temples ISKCON dans les grandes villes d'Amérique du Nord et d'Europe. Après avoir gagné un public dévoué pendant le reste des années 1960, Prabhupada est retourné en Inde en 1970 avec une troupe de disciples de l'ouest, et a établi d'autres temples ISKCON dans les principaux centres indiens tels que Bombay et Vrindavan, ainsi qu'un siège international à Mayapura . Il est décédé d'une maladie le 14 novembre 1977.

Bhaktivedanta Book Trust

Afin de promulguer ses traductions des classiques de Vaishnava et ainsi rendre Gaudiya Vaishnavism plus accessible au monde entier, Prabhupada a fondé le Bhaktivedanta Book Trust (BBT) à Los Angeles en 1972. Au début, le BBT a publié des traductions de classiques tels que le Bhagavadgita, le Srimad Bhagavatam (Bhagavata Purana) et l'autobiographie de Caitanya, le Caitanya Charitamrita, ainsi que les commentaires de Prabhupada sur ces textes. Alors que le mouvement se convertissait, des publications d'autres auteurs ont rapidement suivi. Le BBT publie des textes d'introduction et avancés sur des sujets théologiques tels que le bhakti yoga, la méditation, le karma, la réincarnation, ainsi que des sujets pratiques tels que le végétarisme. Ces œuvres ont été traduites dans plus de 60 langues. En outre, le BBT diffuse également de telles œuvres par le biais de cassettes audio et vidéo, de DVD et de CD.

Le BBT publie également Retour à Godhead (BTG), un magazine créé afin de diffuser davantage les enseignements de Prabhupada et de guider les membres initiés. Les articles du magazine traitent d'une variété de sujets allant des questions philosophiques à l'enseignement des bonnes pratiques des rituels. Le public étant largement occidental, le magazine est présenté de telle manière qu'il fait appel aux sensibilités occidentales. Prabhupada a commencé à l'origine la publication de BTG depuis son domicile de Calcutta en 1944, bien qu'en raison des limites des ressources, il ait été publié de manière irrégulière. Peu de temps après son arrivée à New York en 1966, Prabuphada a relancé le magazine, demandant aux efforts de ses premiers disciples occidentaux de le publier périodiquement. Ce magazine est actuellement publié tous les deux mois dans une grande variété de langues.

Les livres BBT sont réputés pour les œuvres d'art distinctives qu'ils contiennent. Tout au long des textes traduits et des œuvres originales, de nombreuses illustrations apparaissent représentant le Seigneur Krishna et divers événements importants de sa vie. Ces illustrations présentent Krishna et d'autres figures religieuses importantes de telle manière qu'elles semblent réalistes, tout en conservant les dispositifs esthétiques hindous traditionnels indiquant la transcendance (tels que plusieurs membres et têtes). Ces images sont présentées dans des couleurs vives et vibrantes afin d'articuler davantage l'immense beauté spirituelle de Krishna et les divinités qui lui sont associées.

Racines théologiques

ISKCON représente la transplantation du Vaishnavisme (une grande école de dévotion hindoue qui vénère Vishnu et ses incarnations en tant que divinité suprême) dans le monde au-delà de l'Inde. Quatre lignées Vaishnava ont été formées par les penseurs hindous Ramanuja (1017-1137 C.E.), Madhva (1238-1317 C.E.), Vallabha (1479-1531 C.E.) et Caitanya (1486-1534 C.E.). Les passionnés de Hare Krishna suivent spécifiquement la ligne de Caitanya, une tradition qui a été historiquement connue sous le nom de Gaudiya Vaishnavism. Gaudiya Vaisnavism a eu un suivi continu en Inde, en particulier au Bengale occidental et en Orissa, au cours des cinq cents dernières années. Srila Prabhupada a popularisé la théologie de Gaudiya Vaishnava dans le monde occidental à travers ses nombreux écrits et traductions, surtout le Bhagavadgita, Srimad Bhagavatam, et Caitanya Charitamrita. Ces travaux sont maintenant utilisés comme canon pour ISKCON.

Hare Krishna identifie la divinité Krishna comme le seigneur suprême de l'univers. Ils honorent Krishna comme la forme la plus élevée de Dieu, et se réfèrent souvent à lui comme «la personnalité suprême de la divinité», qui était une expression inventée par Srila Prabhupada dans ses livres sur le sujet. Krishna est considérée comme la source ultime de toutes les manifestations du divin. Alors que la théologie hindoue typique identifie Krishna comme un avatar de Vishnu, les passionnés de Hare Krishna croient que Krishna lui-même est à l'origine du Seigneur Vishnu et ne se limite pas à la forme d'avatar. Un aspect important de la philosophie Gaudiya et ISKCON est la croyance que l'âme individuelle est une identité personnelle éternelle qui ne se fond finalement pas dans une lumière ou un vide sans forme, comme le suggèrent les écoles monistes de l'hindouisme.

Doctrines

Les sept objectifs d'ISKCON

Lorsque Srila Prabhupada a incorporé ISKCON pour la première fois en 1966, il lui a donné sept objectifs:

  1. Propager systématiquement la connaissance spirituelle à la société dans son ensemble et éduquer tous les peuples aux techniques de la vie spirituelle afin de contrôler le déséquilibre des valeurs dans la vie et de réaliser l'unité et la paix dans le monde.
  2. Pour propager une conscience de Krishna, comme cela est révélé dans le Bhagavad-gita et le Srimad-Bhagavatam.
  3. Rassembler les membres de ISKCON entre eux et les rapprocher de Krishna, l'entité principale, développant ainsi l'idée au sein des membres, et de l'humanité en général, que chaque âme est connectée à la Divinité (Krishna).
  4. Pour enseigner et encourager le mouvement sankirtana (voir ci-dessous), le chant de l'assemblée des saints noms de Dieu révélés dans les enseignements du Seigneur Sri Chaitanya Mahaprabhu.
  5. Pour ériger pour les membres et pour la société dans son ensemble, un lieu saint de passe-temps transcendantaux, dédié à la personnalité de Krishna.
  6. Rapprocher les membres dans le but d'enseigner un mode de vie plus simple et plus naturel.
  7. Publier et distribuer des périodiques, magazines, livres et autres écrits avec les objectifs susmentionnés à l'esprit.

Les quatre principes régulateurs

Srila Prabhupada a prescrit quatre principes régulateurs que tous les fidèles doivent suivre comme base de la vie spirituelle. Celles-ci comprennent quatre comportements qui sont considérés comme des moyens de surmonter le mode de vie des karmis (ou "matérialistes" qui ignorent Krishna):

  • Ne pas manger de viande, de poisson ou d'œufs
  • Pas de relations sexuelles illicites (c'est-à-dire pas de relations sexuelles pratiquées à des fins non procréatrices).
  • Pas de jeu
  • Aucune intoxication (y compris la consommation d'alcool, de caféine et de tabac).

«Maha Mantra»

Le fameux "Maha Mantra" utilisé par le Mouvement ISKCON.

Le surnom populaire de «Hare Krishnas», attribué aux membres d'ISKCON, dérive du mantra qu'ils chantent, souvent dans les lieux publics, qui est l'un des éléments les plus identifiables de leur système de croyance. Ce mantra, connu sous le nom de Maha Mantra, implique la répétition des noms de Dieu: «Hare», «Krishna» et «Rama». Les adeptes d'ISKCON affirment que c'est le même mantra prononcé par Caitanya lors de son initiation au Vaishnavisme. Le chant se déroule comme suit:

Hare Krishna Hare Krishna Krishna Krishna Hare Hare Hare Rama Hare Rama Rama Rama Hare Hare

On dit que ces noms relient à la fois le pratiquant et l'auditeur à l'énergie spirituelle transcendantale, car les vibrations sonores créées par leur répétition induisent progressivement la pure conscience de Dieu, ou «conscience de Krishna». Hare Krishnas met l'accent sur le chant bruyant et bruyant du mantra plutôt que sur le murmure du chant à un volume inférieur, car Caitanya aurait adopté la première méthode en raison de son efficacité à inspirer l'auditeur et le chanteur. Il est communément admis dans le pli ISKCON qu'il n'est pas nécessaire de comprendre réellement le langage utilisé dans le mantra, car il est censé être efficace dans le domaine spirituel plutôt que dans le domaine intellectuel. Ainsi, n'importe qui, qu'il soit initié en tant que membre d'ISKCON ou non, peut bénéficier de la représentation publique du mantra, car le son lui-même est sacré. L'avancement personnel par le chant se manifeste par une disparition progressive de vices tels que la luxure, la cupidité et la colère, conduisant à un éventuel évitement de tout désir matériel.

Le chant du mantra serait le devoir le plus important des adeptes d'ISKCON, et sa récitation est exigée de tous les initiés. C'est le moyen optimal pour atteindre et maintenir le bonheur de dévotion au Seigneur Krishna. De plus, tous les disciples sont tenus d'exécuter un certain quota de chants par eux-mêmes. Hare Krishnas pratique ces chants privés en méditant sur des perles appelées japa mala qui ressemblent à des chapelets. De plus, ils participent à des chants de congrégation, appelés kirtana. Généralement, ce chant est mis en musique pour une représentation dans les temples et les lieux publics. Les trois cours hebdomadaires du soir et les cours du matin quotidiens organisés dans les centres ISKCON sont marqués en grande partie par des chants de congrégation.

Bhakti

Suivant la tradition de Gaudiya, Prabuphada était fortement opposé à jiva, possédant une puissance et une volonté limitées, représente la conscience dérivée de l'Absolu. Bien que le monde physique semble être une multiplicité de jivas, il n'y a en fait aucune division dans le contexte de Krishna, l'essence monistique de l'univers entier. Ainsi, tous jivas sont par nature purs. Cependant, comme jivas se livrer aux plaisirs du monde physique, ils sont devenus esclaves de la puissance de Maya (illusion) et s'éloigner de la réalisation de Dieu. Dans la tradition du Gaudiya Vaishnavism, Prabhupada a soutenu que le principal moyen d'atteindre la véritable union avec Krishna est par la dévotion personnelle, ou bhakti. Ici, les dévots (ou Bhaktas) cultiver une foi authentique en dédiant leurs pensées, leurs actions, leurs chants et leur culte à Krishna qui lui plaisent. On dit que la fin souhaitée est une expérience intime de Krishna caractérisée par la réalisation d'un amour pur et non atténué pour la divinité suprême.

Sadhana

Les solides racines d'ISKCON dans le bhakti La tradition de l'hindouisme de dévotion a rendu les activités de culte particulièrement importantes dans la tradition. Au cours de sa vie, Prabhupada a insisté pour que les membres du groupe adhèrent à la pratique de sadhana, ou le service d'images en trois dimensions de Krishna basées sur les prescriptions antérieures de Caitanya pour le culte. Prabhupada a souligné deux activités de dévotion: la récitation de la maha mantra et lecture régulière du Bhagavata Purana. L'adoration n'est pas isolée du temple et, en fin de compte, la majeure partie de l'adoration de Hare Krishna se déroule dans la maison. Les membres d'ISKCON reçoivent des instructions de leur gourou pendant leurs initiations sur les bonnes pratiques concernant le culte des divinités à la maison. ISKCON a décrit les procédures d'adoration afin d'aider les membres à effectuer des rituels. Ils ont également utilisé Internet pour rendre ces procédures facilement accessibles, avec de nombreux sites proposant des messages quotidiens traitant des questions et des préoccupations liées au culte des divinités.

Le gourou

Dans un certain nombre d'œuvres de Prabhupada, il met l'accent sur les qualités absolues et pratiquement surhumaines du gourou, ou maître spirituel. Une personne sans gourou, explique-t-il, ne peut pas vraiment connaître Dieu. dans le Bhagavad Gita telle quelle il écrit:

"Pour celui qui ne suit pas de formation personnelle sous la direction d'un maître spirituel authentique, il est même impossible de commencer à comprendre Krishna."

Comme on pouvait s'y attendre, les gourous de la tradition ISKCON sont soumis à des normes spirituelles intenses. Pour être considérés de bonne foi, ils doivent être situés dans la succession des disciples, ou gourou Parampara. Pour Prabhupada, la liste de la succession des disciples pour les gourous dans la succession de Gaudiya (donnée dans sa traduction de la Bhagavad Gita) commence avec Krishna et se termine avec lui-même. Après la Chaitanya Charitamrita, Bhaktivedanta a établi que les maîtres spirituels doivent exister à la fois pour initier et instruire les membres de la communauté ISKCON. Le gourou doit être un éducateur, gurukula internats ("maison du gourou"), ainsi que superviser les initiations et conseiller les hommes sur les bonnes relations avec les femmes.

Suivant les préceptes du Gaudiya Vaishnavism, Prabhupada a souligné l'importance de se rendre à un véritable gourou. Une partie importante de ce processus est la récitation des Gurv-ashtaka, huit versets concernant le maître spirituel qui pendant des années ont constitué un élément indispensable des programmes quotidiens du matin dans les établissements ISKCON. L'obéissance inconditionnelle au gourou est considérée comme de la plus haute importance, avec des termes négatifs tels que gourou-tyagi ("renonceur au gourou") attaché à tous ceux qui n'ont pas suivi les commandements du gourou. Le rejet du maître spirituel après avoir accepté ses instructions et son autorité est considéré comme un délit grave digne d'être expulsé de la secte.

Sankirtana

Contrairement à de nombreuses autres branches de l'hindouisme, Caitanya a soutenu qu'il n'est pas nécessaire d'être né dans une famille hindoue pour adopter la pratique du Vaishnavisme. De même, Prabuphada a encouragé les pratiquants d'ISKCON à être activement évangélistes. En 1968, il a institué la pratique de Hare Nama, un processus qui obligeait les passionnés à s'aventurer dans des lieux publics tels que les centres commerciaux et les aéroports afin de scander et de prêcher dans le but de solliciter des dons en échange des traductions de Prabuphada. Les membres de l'ISKCON qualifient cette distribution de leurs livres de sankirtana (ce qui signifie "chants et danses communautaires en l'honneur de Dieu"). Sankirtana a culminé en 1976, lorsque les fidèles ont distribué jusqu'à 6 000 publications par semaine au cours de leurs réunions de culte publiques. Ce nombre a diminué progressivement jusqu'en 1979, date à laquelle il a chuté de façon drastique, en partie à cause de la mort de Prabhupada et de la diminution du recrutement, ainsi que d'un changement négatif de l'opinion publique envers Hare Krishnas. Le public, semble-t-il, en était venu à percevoir le mouvement comme plus préoccupé par les questions financières que spirituelles. Sankirtana était une pratique importante pour attirer de nouveaux membres dans la secte, comme l'attestent des études telles que celles de Rochford (1980), rapportant que 42% des fidèles d'ISKCON aux États-Unis étaient recrutés dans des lieux publics.

Non seulement ces activités ont aidé à diffuser les enseignements de Prabuphada, mais elles ont également aidé financièrement le mouvement Hare Krishna. Pendant les années de pointe de sankirtana, le don moyen sollicité se situait entre quatre et cinq dollars, conduisant à la prospérité du mouvement à cette époque. Cependant, alors que l'envie de maximiser les profits augmentait parmi les membres, l'opinion publique envers ISKCON s'est aigrie. En conséquence, les membres d'ISKCON ont commencé à utiliser des stratégies trompeuses pour regagner le respect du public, portant souvent des perruques et des vêtements civils afin d'éviter d'être reconnus dans leurs vêtements traditionnels. Finalement, les fidèles ont développé une pratique appelée «cueillette», où les membres ont vendu des produits non religieux aux gens dans les centres commerciaux, les concerts de musique rock et d'autres lieux publics. Ce fut la forme la plus favorisée de sankirtana par les années 1980. ISKCON a finalement reculé sur son sankirtana efforts en raison de la défaveur du public face à ces pratiques. Leurs tactiques (telles que la "cueillette") ont fait l'objet de critiques particulières et ISKCON a perdu les privilèges du Premier Amendement. Le grand public a commencé à éviter les fidèles, et les directeurs d'aéroport ont fait pression pour qu'ils soient interdits d'accès aux lieux publics. Par conséquent, sankirtana a été officiellement abandonné à la fin des années 80.

ISKCON après la mort de Srila Prabhupada

Les gourous initiateurs

En tant que leader charismatique, la personnalité et la gestion de Prabhupada étaient responsables d'une grande partie de la croissance d'ISKCON et de la portée de sa mission. Ainsi, le choix d'un successeur était extrêmement crucial pour la viabilité future de la secte. Dans les années qui ont précédé sa mort, Prabuphada a travaillé à créer un autre type de structure de leadership afin de continuer après sa mort. Cela a impliqué la création de deux groupes: premièrement, la Commission du Conseil d'administration (GBC), qui a été créée en 1970 et les gourous initiateurs, qui ont été nommés juste avant la mort de Prabuphada en 1977. Le Conseil d'administration est un conseil d'administration d'entreprise créé par Prabhupada en 1970 pour gérer les affaires en son absence. Les onze gourous initiateurs, quant à eux, ont été choisis par Prabuphada parmi ses disciples pour agir comme prêtres officiants, ou ritvik, en son nom après sa disparition terrestre. Ces onze (Satsvarupa dasa Gosvami, Jayapataka Swami, Hrdayananda Gosvami, Tamala Krishna Gosvami, Bhavananda Gosvami, Hamsaduta Swami, Ramesvara Swami, Harikesa Swami, Bhagavan dasa Adhikari, Kirtanananda Swami et Jayatikari d ont été constitués de le GBC. Chaque ritvik avait également compétence sur une zone géographique particulière en tant que zone acharya, ou prêtre, limitant ainsi les disciples d'une région donnée à leur gourou désigné à des fins d'initiation.

Les onze gourous initiateurs étaient considérés par le GBC comme des successeurs de Prabuphada. Immédiatement après la mort de Prabhupada, ils ont été placés au-dessus même de leurs collègues de GBC en tant que principaux dirigeants de l'organisation. Au sein du GBC, les gourous ont formé un sous-comité qui conserve une autorité exclusive sur tous les sujets concernant les gourous et l'initiation. La coexistence de ces deux organes de direction s'est rapidement révélée problématique, car les gourous ont continuellement revendiqué la suprématie cérémonielle sur leurs collègues non gourous lorsqu'ils ont exprimé leurs opinions sur diverses questions. De nombreux disciples sont devenus mécontents de la position élevée des nouveaux gourous dans ISKCON, estimant que les onze n'étaient pas aptes à occuper la position prééminente de Prabhupada.

En 1984, il est devenu évident qu'il y avait des inquiétudes intenses avec le statut des nouveaux gourous, et ainsi le «mouvement de réforme des gourous» a vu le jour. Ce mouvement a persuadé le GBC de supprimer le système zonal d'acharya, tout en encourageant l'engagement envers les gourous. Ainsi, en l'état actuel, il y a plus de 50 gourous initiateurs qui fournissent des initiations et des conseils spirituels, bien qu'ils servent sous le GBC. De même, les disciples peuvent maintenant choisir leur gourou initiateur au lieu de choisir le leur pour eux en fonction de leur région géographique. Ainsi, ISKCON est actuellement exploité par le GBC. Depuis sa création, il s'est réuni sur une base annuelle et continue de le faire. Devamrita Swami est l'actuelle présidente. Les individus qui voulaient que le système ritvik continue même après la mort de Prabhupada ont commencé leur propre secte, surnommée le Mouvement de renaissance ISKCON ou IRM. Les membres de ce groupe affirment qu'il ne faut apprendre que de Prabhupada et qu'il ne devrait pas y avoir d'autres gourous. Ainsi, le mouvement s'est consacré au rétablissement du rôle de Srila Prabhupada en tant que seul maître spirituel initiateur au sein d'ISKCON.

Shridhara Goswami

Cependant, Prabhupada avait également demandé que son frère Shridhara Goswami soit approché par des disciples pour des éclaircissements sur les questions spirituelles après sa mort. Sans surprise, une certaine controverse a surgi quant à savoir qui serait le successeur correct dans la lignée de disciples de Prabhupada. Bien que les dirigeants d'ISKCON aient d'abord été généralement satisfaits de Shridhara Goswami, la controverse a éclaté lorsque certains dirigeants d'ISKCON ont suggéré que Goswami devrait être tenu responsable des problèmes internes qui s'étaient développés après la mort de Prabuphada, tels que ceux causés par le système zonal acharya (même si Goswami s'y était opposé). Depuis le début). Les dirigeants de l'ISKCON ont continué à ignorer les conseils de Goswami et à mettre en œuvre le système, qui était largement impopulaire parmi les fidèles et a provoqué des dissensions considérables au sein du mouvement en raison du fait que les nouveaux gourous ont affirmé avec ferveur un statut supérieur aux dévots non gourous. Plutôt que d'admettre leurs fautes, ces dirigeants d'ISKCON ont accusé Goswami de la controverse causée par leurs propres décisions. Dès lors, Goswami a été consulté sur certaines questions mais a été largement ignoré. Avec une inquiétude croissante en raison de nouveaux problèmes causés par des informations faisant état de comportements lubriques parmi les gourous, les dirigeants de l'ISKCON ont ignoré les tentatives de Goswami d'atténuer les conflits et l'ont expulsé en 1982, le déclarant ennemi officiel de leur organisation. De nombreux membres d'ISKCON étaient venus soutenir les diktats de Goswami plutôt que ceux des nouveaux gourous, et en tant que tel, l'expulsion de Shridhara Goswami a entraîné une perte importante de fidèles qui sont partis afin de le suivre. D'autres personnes qui ont tenté de rester à ISKCON tout en continuant à comprendre les enseignements de Goswami comme étant harmonieux avec Prabhupada ont également été expulsées de l'organisation.

Origine de l'âme

Après la mort de Prabhupada, une importante controverse théologique a surgi concernant l'origine de l'âme. Les fidèles étaient largement insatisfaits de la position de la société, qui soutenait que les âmes tombent de Vaikuntha (le monde spirituel de Lord Vishnu) dans ce monde matériel, et que l'objectif suprême de la vie humaine est de retourner dans cette demeure. Certains dévots ont suggéré que cela était incompatible avec l'enseignement de Sarasvata Gaudiya Vaisnava selon lequel l'âme a apparemment toujours été en samsara, le cycle de la renaissance. Pendant plusieurs années, jusqu'en 1994, cette question a été une priorité du comité philosophique du GBC. La débâcle a été créée lorsque Satyaranya et Kundali Das ont pris la position que personne ne tombait du royaume spirituel et que les âmes n'en faisaient jamais partie. Cela a rencontré beaucoup de résistance parmi les dirigeants de l'ISKCON, qui ont affirmé que l'enseignement était opposé aux enseignements de Prabuphada. Satyaranya et Kundali Das ont finalement produit un livre, À Vaikuntha, même les feuilles ne tombent pas, qui a compilé des preuves dans les enseignements de Prabuphada où il avait épousé les points suivants:

1) l'opinion que les âmes sont tombées et doivent revenir,
2) l'opinion contraire selon laquelle personne ne tombe, et
3) le sentiment que s'attarder sur une telle question n'est pas pertinent.

Ainsi, Satyaranya et Kundali Das ont reformulé le débat comme un débat d'épistémologie, affirmant que la tradition Gaudiya, Prabuphada incluait et permettait l'utilisation de la raison humaine pour évaluer les Écritures, défendant ainsi leur point de vue. Quoi qu'il en soit, un sous-comité de neuf membres du GBC a voté pour interdire le livre et a maintenu la croyance traditionnelle que les âmes tombent. Cette position a été défendue dans le livre Notre position d'origine, publié par le GBC en 1996.

Scandale et controverses

Abus sur mineur

En 1998, ISKCON Communications Journal, la publication officielle de la société, a publié un article qui détaille les abus physiques, émotionnels et sexuels des enfants qui ont eu lieu dans les établissements ISKCON à travers le monde au cours des années 1970 et 1980. Un certain nombre d'anciens gurukulis (étudiants du gurukala) ont signalé des cas de sévices perpétrés par des enseignants, notamment de graves violations sexuelles et physiques.

Dans l'ensemble, ISKCON a été félicité pour sa franchise dans le traitement de la situation, mais a été poursuivi plus tard par 95 personnes qui avaient fréquenté les internats. Face à l'exode fiscal engendré par ces actions en justice, les centres ISKCON concernés ont déclaré faillite au chapitre 11. Cela leur a permis de conclure un règlement de 9,5 millions de dollars, destiné à indemniser tout ancien élève ayant subi des abus. ISKCON a publié des annonces dans les journaux afin d'appeler ces victimes non identifiées, et environ 430 de ces personnes ont répondu. On s'attendait à ce que les victimes individuelles reçoivent entre 6 000 $ et 50 000 $, selon la nature et la durée de leur violence. Pour se prémunir contre de nouveaux abus, ISKCON a créé un bureau de protection de l'enfance avec des équipes réparties dans le monde entier, pour trois objectifs principaux: 1) éliminer les agresseurs réels ou potentiels, 2) éduquer les enfants et les adultes sur la maltraitance des enfants, et 3) encourager vigilance en cas d'abus. De manière générale, les administrateurs d'ISKCON ont déployé des efforts considérables pour s'excuser et compenser les actes de maltraitance qui ont eu lieu. Cependant, certains des abusés ont considéré que ces efforts étaient malhonnêtes, effectués davantage à des fins de contrôle des dommages que pour exprimer des remords. Ils ont critiqué les dirigeants de l'ISKCON qui sont restés largement complaisants et sceptiques quant aux allégations.

En réponse à la nécessité d'établir la transparence et la responsabilité, les membres d'ISKCON ont demandé la création d'une organisation d'ombudsman, "ISKCONResolve". De plus, le Système intégré de gestion des conflits (ICMS) fournit également des facilitateurs, des arbitres et des experts en analyse des conflits pour résoudre les difficultés au sein de l'organisation. ISKCON dit que l'ICMS est conçu pour donner à tous les membres d'ISKCON une voix et pour permettre à leur leadership de devenir moins opaque et plus accessible au public.

Traitement des femmes

Les femmes ont également été exposées à des mauvais traitements de la part des représentants d'ISKCON. Les femmes dévots ont signalé des agressions sexuelles et des coups aux mains des supérieurs masculins pendant leur appartenance aux ordres monastiques de Hare Krishna, ainsi que le statut général de subordonné par rapport aux hommes. Ce statut de seconde classe est indéniable dans les textes fondateurs de Hare Krishna, où les analyses statistiques ont révélé un sentiment nettement négatif envers les femmes. Ekkehard Lorenz rapporte que 80% de toutes les déclarations faites par Prabhupada au sujet des femmes dans ses six œuvres les plus importantes sont négatives. Plus particulièrement, 56% de ces déclarations décrivent les femmes comme des objets se rapportant principalement au sexe et / ou à la tentation. Prabhupada caractérise fréquemment les femmes comme matérialistes et dépourvues d'intelligence, impliquant leur corps dans la corruption de l'esprit des hommes et, finalement, les interprétant comme un obstacle à la réalisation de soi des hommes. Huit pour cent de ces déclarations concernent le statut des femmes dans la classe inférieure, neuf pour cent discutent de la nécessité de restreindre les libertés des femmes et sept pour cent font généralement référence aux qualités des femmes de manière négative. De plus, la majorité des bonnes qualités accordées aux femmes dans ces œuvres sont présentées en ce qui concerne les déesses du panthéon hindou, sur lesquelles les femmes sont censées modeler leurs propres actions, insinuant ainsi que les femmes terrestres n'ont pas de qualités positives propres. Malgré ces nuances misogynes, ISKCON a déployé des efforts concertés pour améliorer la condition des femmes dans leur organisation. Par exemple, la Commission du Conseil d'administration a récemment convenu que les membres de l'ISKCON qui sont des femmes peuvent également devenir des gourous, un rôle qu'elles ne pourraient pas assumer dans

Développements contemporains

L'adhésion à ISKCON a diminué ces dernières années en grande partie à cause du schisme créé par la controverse de Shridhara Goswami; avant ces événements, ISCKON comptait plus de 5 000 membres dans le monde, mais en a rapidement perdu 500 par la suite. En conséquence, de nombreux temples ont été fermés et la majorité des temples ISKCON qui restent sont en sous-effectif. Un autre corollaire du schisme est le développement d'une forme alternative de Gaudiya Vaishnavism en Occident, composé de ceux qui ont accepté l'enseignement de Shridhara Goswami. Le fait de marquer les membres a créé un climat d'insatisfaction généralisé au sein du mouvement.

En outre, depuis l'arrêt de sankirtana, ISKCON a perdu sa principale source de revenus. En conséquence, le mouvement a été contraint de supprimer sa structure sectaire et est devenu largement congrégationaliste. Les membres ont quitté les monastères et ont trouvé un emploi dans la population active principale et ont installé des ménages en dehors de la communauté. Afin de maintenir un certain contact commun avec les autres membres, de nombreux ménages ont formé des communautés ressemblant à des enclaves à proximité des temples. Les controverses sur les abus sexuels ont encouragé Hare Krishnas à élever leurs enfants à la maison au sein de familles nucléaires plutôt qu'avec d'autres enfants gurukala. Ainsi, la société conventionnelle joue désormais un rôle beaucoup plus important dans le mode de vie des membres d'ISKCON. Malgré les défis écrasants auxquels ISKCON est confronté, en raison des controverses et de la baisse de l'effectif, le mouvement continue de vivre dans divers centres à travers le monde, quoique en plus petit nombre.

Les références

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