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Quartier Montgomery

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Quartier Aaron Montgomery (17 février 1844 - 7 décembre 1913) était un homme d'affaires américain célèbre pour l'invention de la vente par correspondance, qu'il a commencé en 1872 à Chicago. Ward, un jeune vendeur ambulant de produits secs, était préoccupé par le sort de nombreux Américains ruraux du Midwest qui, selon lui, étaient surfacturés et mal desservis par de nombreux détaillants de petites villes sur lesquels ils devaient compter pour leurs marchandises générales. L'idée de Ward a finalement éliminé "l'homme du milieu" et a permis au client ordinaire d'économiser beaucoup d'argent.

Ward n'a pas limité sa défense des pauvres à l'industrie du commerce de détail; il s'est battu pour l'accès de la communauté au bord du lac de Chicago. En 1906, il fit campagne pour préserver Grant Park en tant que parc public. Le célèbre plan Burnham de Daniel Burnham de 1909 a finalement préservé Grant Park et tout le lac de Chicago.

Les premières années

Aaron Montgomery Ward est né le 17 février 1844 à Chatham, New Jersey. Quand il avait environ neuf ans, son père, Sylvester Ward, a déménagé la famille à Niles, Michigan, où Aaron a fréquenté les écoles publiques. Il faisait partie d'une grande famille, qui à cette époque était loin d'être riche. À quatorze ans, il a été mis en apprentissage dans un métier pour aider à subvenir aux besoins de la famille. Selon ses brefs mémoires, il gagnait d'abord 25 cents par jour dans une machine de découpe dans une fabrique de barres de bois, puis empilait la brique dans un four à 30 cents par jour.

L'énergie et l'ambition l'ont poussé à chercher un emploi dans la ville de St. Joseph, un marché pour les vergers de fruits périphériques, où il est allé travailler dans un magasin de chaussures. Ce fut la première étape vers le projet qui a ensuite envoyé son nom aux États-Unis. En tant que vendeur équitable, dans les neuf mois, il a été engagé comme vendeur dans un magasin de campagne général à six dollars par mois plus le conseil d'administration, un salaire considérable à l'époque. Il est devenu chef de bureau et directeur général et est resté dans ce magasin pendant trois ans. À la fin de ces trois années, son salaire était de cent dollars par mois plus sa pension. Il est parti chercher un meilleur emploi dans un magasin concurrent, où il a travaillé encore deux ans. Au cours de cette période, Ward a appris la vente au détail.

Années Field Palmer & Leiter

En 1865, Ward déménage à Chicago pour poursuivre sa carrière dans les affaires. Chicago était le centre du commerce de gros de marchandises sèches, et dans les années 1860, Ward a rejoint la principale maison de marchandises sèches, Field Palmer & Leiter, précurseur de Marshall Field & Co.Il a travaillé pour Field pendant deux ans, puis a rejoint le commerce de gros de produits secs. -bonnes affaires de Wills, Greg & Co. Au cours de rondes fastidieuses de voyages en train vers les communautés du sud, de location de plates-formes dans les écuries locales, de conduite aux carrefours et d'écoute des plaintes des propriétaires de l'arrière-pays et de leurs clients ruraux, il a conçu une nouvelle technique de merchandising: la vente de publipostage aux paysans. C'était une époque où les consommateurs ruraux aspiraient au confort de la ville, mais trop souvent étaient victimes de monopoles et surchargés par les coûts de nombreux intermédiaires nécessaires pour apporter des produits manufacturés à la campagne. La qualité de la marchandise était également suspecte et le malheureux agriculteur n'avait aucun recours dans une économie "laissez l'acheteur se méfier". Ward a élaboré un plan pour acheter des marchandises à bas prix contre de l'argent. En éliminant les intermédiaires, avec leurs marges et commissions, et en réduisant drastiquement les coûts de vente, il pouvait vendre des marchandises à des personnes, même éloignées, à des prix attractifs. Il les a ensuite invités à envoyer leurs commandes par courrier et a livré les achats à la gare la plus proche. La seule chose qui lui manquait était le capital.

Montgomery Ward & Company Années

Aucun des amis ou des connaissances commerciales de Ward n'a rejoint son enthousiasme pour son idée révolutionnaire. Bien que son idée soit généralement considérée comme une folie et que son premier inventaire soit détruit par le grand incendie de Chicago, Ward persévère. En août 1872, avec deux collègues et un capital total de 1 600 $, il forme Montgomery Ward & Company. Il a loué une petite salle d'expédition sur North Clark Street et a publié le premier catalogue de vente par correspondance de marchandises diverses au monde avec 163 produits répertoriés. On dit qu'en 1880, Aaron Montgomery Ward lui-même a initialement écrit toutes les copies du catalogue. Lorsque l'entreprise a grandi et que les chefs de département ont écrit des descriptions de marchandises, il a quand même parcouru chaque ligne de copie pour être certain qu'elle était exacte.

L'année suivante, les deux partenaires de Ward l'ont quitté, mais il s'est accroché. Plus tard, Thorne, son futur beau-frère, l'a rejoint dans son entreprise. Ce fut le tournant de la jeune entreprise qui se développa et prospéra. Bientôt, le catalogue, souvent vilipendé et même brûlé publiquement par des détaillants ruraux qui trompaient les agriculteurs depuis tant d'années, est devenu affectueusement le «Wish Book» et était un favori dans les ménages de toute l'Amérique.

Le catalogue de Ward fut bientôt copié par d'autres marchands entreprenants, notamment Richard W. Sears, qui envoya son premier catalogue général en 1896. D'autres entrèrent sur le terrain et, en 1971, les ventes de catalogues des principales entreprises américaines dépassèrent plus de 250 millions de dollars en revenus postaux. Bien qu'aujourd'hui la Sears Tower à Chicago soit le plus haut bâtiment des États-Unis, il fut un temps où le siège social de Montgomery Ward était également distingué. La Montgomery Ward Tower, au coin de Michigan Avenue et Madison Street à Chicago, a régné comme une attraction touristique majeure au début des années 1900.

Héritage

Montgomery Ward est décédée en 1913, à l'âge de 69 ans. Son épouse a légué une grande partie du domaine à la Northwestern University et à d'autres établissements d'enseignement. Malgré l'effondrement de son catalogue et de ses grands magasins en 2001, Montgomery Ward & Co. adhère toujours à la philosophie autrefois inédite de «satisfaction garantie» en tant que détaillant en ligne.

La place du catalogue Montgomery Ward dans l'histoire a été assurée lorsque le Grolier Club, une société de bibliophiles de New York, l'a exposé en 1946 aux côtés du dictionnaire Webster comme l'un des cent livres ayant le plus d'influence sur la vie et la culture du peuple américain.

Des bustes en bronze honorant Ward et sept autres magnats de l'industrie se dressent entre la rivière Chicago et le Merchandise Mart au centre-ville de Chicago, Illinois.

Les références

  • Goodman, Douglas J. et Mirelle Cohen. Culture de consommation: un manuel de référence. Problèmes du monde contemporain. Santa Barbara, Californie: ABC-CLIO, 2004. ISBN 1576079759
  • Herndon, Booton. Satisfaction garantie: un rapport non conventionnel aux consommateurs d'aujourd'hui. New York: McGraw-Hill, 1972. ISBN 9780070283503
  • Référence de la bibliothèque Macmillan USA. Tycoons et entrepreneurs. Profils Macmillan. New York: Macmillan Library Reference USA, 1998. ISBN 9780028649825

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 19 octobre 2018.

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