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Projet de zébus (Bos primigenius indicus ou B. taurus indicus) à Mumbai, en Inde.

Étroitement défini, un bœuf (pluriel: bœufs) est tout mâle adulte castré de bovins domestiques (Bos taurus ou Bos primigenius) qui est formé comme animal de trait. Cependant, le terme est également utilisé dans un sens plus large pour désigner diversement toute forme domestiquée de gros bovidés (famille des bovidés), y compris les buffles et les bisons, ou tout gros bovin à cornes (sous-famille des bovins) utilisé pour le projet, ou le mâle castré de tout membre de la Bos genre. Dans cet article, le terme bœufs sera principalement limité aux bovins mâles castrés adultes utilisés comme animaux de trait. Certains exigent que le mâle castré ait atteint l'âge de quatre ans pour être considéré comme un bœuf.

Le bœuf est un fidèle compagnon et serviteur des êtres humains depuis de nombreuses années. Ils sont utilisés pour le labour, le transport, le transport de marchandises, le battage du grain par piétinement, l'alimentation des machines pour moudre le grain, l'irrigation ou à d'autres fins, et pour tirer des chariots et des wagons. Les bœufs étaient couramment utilisés pour déraper les grumes dans les forêts, et le sont parfois encore dans les coupes sélectives à faible impact. Les bœufs sont le plus souvent utilisés en équipe de deux, en binôme, pour des travaux légers comme le karting. Dans le passé, les équipes pouvaient être plus grandes, certaines équipes dépassant vingt animaux lorsqu'elles étaient utilisées pour l'exploitation forestière. Au cours des siècles précédents, les bœufs étaient largement utilisés pour déplacer des marchandises et tirer des wagons couverts pour les émigrants. Lorsque les animaux mouraient, ils étaient souvent utilisés pour se nourrir.

Dans de nombreux cas, le bénéfice reçu par les bœufs (sécurité, nourriture et abri) a été faible par rapport au sacrifice impliqué. Ils ont été, à bien des égards, un animal altruiste qui profite à l'humanité. Cependant, certaines cultures ont appris à prendre soin du bœuf. Parmi ceux-ci, il y a ceux qui pratiquent l'hindouisme, où le bétail est considéré comme sacré et protégé contre les dommages.

Terminologie

Le terme bœuf désigne généralement un membre de l'espèce bovine de la sous-famille des bovins et de la famille des bovidés. Il existe deux formes de base existantes connues sous le nom de bétail, le bétail européen (Bos taurus ou B. primigenius taurus) et le zébu (Bos taurus indicus, B. primigenius indicus, ou B. indicus). Celles-ci sont diversement considérées comme des sous-espèces d'une espèce (soit Bos taurus ou Bos primigenius) ou en tant qu'espèces distinctes (Bos taurus et Bos indicus). En tant que membre de ce groupe, les bœufs sont des ongulés à doigts égaux (mammifères à sabots), domestiqués, des ruminants et ont deux cornes sur la tête.

Généralement, les bovins femelles de plus de deux ans sont appelés «vaches», les mâles adultes (non castrés) sont appelés «taureaux», les jeunes bovins sont appelés «veaux» et les mâles castrés sont appelés «bouvillons». Cependant, si un mâle adulte castré est gardé à des fins de tirage, il est connu comme un bœuf. En raison de la castration, ceux-ci ont tendance à être dociles et plus musclés.

À une époque, le terme bœuf était couramment utilisé comme nom singulier pour tout bovin domestique. Autrement dit, le terme bétail lui-même est un nom de masse, plutôt qu'un pluriel, et il n'y a pas d'équivalent singulier en anglais moderne autre que les divers termes spécifiques au sexe et à l'âge (taureau, vache, veau, etc.). Ainsi, le bœuf était utilisé comme nom singulier pour le bovin domestique, tandis que le terme taureau désignait un bœuf mâle et la vache un bœuf femelle. Que c'était autrefois le nom standard pour les bovins domestiques est indiqué dans des noms de lieux tels que Oxford. Mais «bœuf» est désormais rarement utilisé dans ce sens général.

Un taureau zébu à Pune, Inde

Alors que le terme bœuf est couramment utilisé aujourd'hui pour tout bétail domestique utilisé à des fins de trait, le bœuf est un terme défini de manière imprécise et apparaît dans d'autres utilisations. Par exemple, il est parfois utilisé pour tout grand bovidé domestique. Les bovidés constituent la plus grande famille de mammifères à sabots, les bovidés, et comprennent de grands représentants tels que le bison, le buffle, le buffle d'eau, le yack et le bétail. Ceux-ci se trouvent également dans la sous-famille des bovins, et le bœuf peut être utilisé pour désigner tout gros bovin à cornes généralement utilisé pour le tirage. Les vraies cornes ne se trouvent que parmi les artiodactyles de ruminants (ongulés à doigts égals) des familles Antilocapridae (pronghorn) et Bovidae (bovins, chèvres, antilopes, etc.), donc au sens le plus large on peut dire que le bœuf se réfère à la forme domestique de tout grand mammifère à cornes.

Aux États-Unis, certains considèrent que le terme bœuf fait référence à tout mâle castré mature de la famille des bovins domestiques ou du genre Bos (comprenant ainsi Bos indicus) après l'âge de quatre ans, avec l'animal considéré comme un bouvillon avant cette époque (Conroy 2005). Van Ord (2005) considère également la terminologie acceptée aujourd'hui comme un bœuf âgé d'au moins quatre ans, mais stipule qu'il doit également être entraîné. De même, en Nouvelle-Angleterre et au Canada maritime, le terme bœufs fait souvent référence à des bouvillons entraînés âgés d'au moins quatre ans. Avant l'âge de quatre ans, ils sont appelés «bouvillons pratiques». D'autres incluent tout membre castré du Bos genre comme bœuf à tout âge tant qu'il est utilisé comme animal de trait et pour se nourrir (puisque les bœufs étaient généralement mangés à la fin de leur vie) (Conroy 2005). En Australie et ailleurs, un bœuf est appelé «bœuf» (Conroy 2005).

Élevage

Pour devenir des bœufs, les bovins doivent apprendre à réagir de manière appropriée aux signaux du coéquipier (conducteur de bœufs). (Le terme "teamster" se référait à l'origine à une personne qui conduisait une équipe d'animaux de trait, généralement un chariot tiré par des bœufs, des chevaux ou des mules, mais le mot se réfère actuellement principalement aux chauffeurs de camion professionnels.) Ces signaux sont donnés par commande verbale , le langage corporel et l'utilisation d'un bâton ou d'un fouet.

À l'époque préindustrielle, de nombreux coéquipiers étaient connus pour leurs voix et leur langage. En Amérique du Nord, les commandes verbales les plus courantes sont (1) se lever (aller), (2) whoa (arrêter), (3) reculer, (4) gee (tourner à droite) et (5) haw ( tourne à gauche). Dans la tradition de la Nouvelle-Angleterre, les bœufs doivent être soigneusement entraînés dès leur plus jeune âge. Leur coéquipier doit fabriquer ou acheter jusqu'à une douzaine de jougs de tailles différentes à mesure que les animaux grandissent.

Dans d'autres pays et dans la tradition de l'élevage des bœufs, les bovins adultes ayant peu ou pas de conditionnement humain préalable sont souvent attelés et entraînés comme des bœufs. Ceci est fait pour l'économie, car il est plus facile de laisser un veau être élevé par sa mère, et faute de méthodes adéquates pour héberger et nourrir les jeunes veaux.

Une tradition dans le sud-est de l'Angleterre était d'utiliser des bœufs (souvent des bovins du Sussex) comme animaux à double usage: pour le trait et le bœuf. Une équipe de labour de huit bœufs était composée de quatre paires âgées d'un an d'intervalle. Chaque année, une paire de bouvillons était achetée à environ trois ans et entraînée avec les animaux plus âgés. La paire serait conservée pendant quatre ans, puis à environ sept ans, elle serait vendue pour être engraissée pour du bœuf, couvrant ainsi une grande partie du coût d'achat de la nouvelle paire. L'utilisation de bœufs pour labourer a survécu dans certaines régions de l'Angleterre (comme les South Downs) jusqu'au début du XXe siècle (Copper 1971).

Les dresseurs de bœufs préfèrent les animaux plus gros pour leur capacité à faire plus de travail. Les bœufs sont donc généralement de races plus grandes, et sont généralement des mâles, car les mâles castrés sont généralement plus gros. Les femelles peuvent également être entraînées en tant que bœufs, mais en plus d'être plus petites, elles sont souvent plus utiles pour la production de veaux et de lait. Les mâles fertiles (taureaux) sont également utilisés dans de nombreuses régions du monde.

Utilisation

Monter un bœuf à Hova, en Suède.

Les bœufs peuvent tirer plus fort et plus longtemps que les chevaux, en particulier sur des charges obstinées ou presque immobiles. C'est l'une des raisons pour lesquelles les équipes de bœufs traînaient des billes de bois longtemps après que les chevaux aient repris la plupart des autres utilisations de traction en Europe et en Amérique du Nord. Bien qu'ils ne soient pas aussi rapides que les chevaux, ils sont moins sujets aux blessures car ils sont plus sûrs d'eux et n'essaient pas de secouer la charge.

De même, les bœufs étaient souvent le choix des émigrants voyageant vers l'ouest en wagon couvert au milieu des années 1800 aux États-Unis. Les chevaux ont été jugés inefficaces parce qu'ils ne pouvaient pas vivre des herbes des prairies. Les mules pouvaient vivre des herbes des prairies et étaient plus rapides que les bœufs, qui ne voyageaient qu'environ deux milles à l'heure, mais beaucoup considéraient que les mules avaient une disposition acariâtre et n'avaient pas le pouvoir de rester des bœufs. Ainsi, de nombreux voyageurs utilisaient des bœufs forts, dociles, peu coûteux et capables de vivre de l'herbe ou de la sauge (Trinklein 2003). Comme le remarque l'émigrant Peter Burnett (Trinklein 2003):

Le bœuf est un animal des plus nobles, patient, économe, durable, doux et ne coule pas. Ceux qui viennent dans ce pays seront amoureux de leurs bœufs. Le bœuf plongera dans la boue, nagera sur les ruisseaux, plongera dans les fourrés et mangera presque tout.

Aux États-Unis, au milieu du XIXe siècle, les trois principales lignes de fret utilisaient des équipes de bœufs car elles pouvaient tirer du fret pour la moitié du coût des équipes de chevaux ou de mulets et étaient moins susceptibles d'être volées. Les lignes de fret achetaient chaque année plus de 150 000 têtes de bœufs pour des bœufs (Van Ord 2002).

«Bœuf japonais» est un terme australien utilisé pour désigner les bouvillons nourris aux céréales dans la gamme de poids de 500 à 650 kg destinés au commerce de la viande japonaise.

Les références

  • Conroy, D. 2005. Qu'est-ce qu'un bœuf? Patrimoine rural. Récupéré le 13 novembre 2008.
  • Cuivre, B. 1971. Une chanson pour chaque saison: Cent ans d'une famille d'agriculteurs du Sussex. Londres: Heinemann. ISBN 043414455X.
  • Trinklein, M. 2003. Puissance. Cheval? Mule? Des bœufs? Le sentier de l'Oregon. Récupéré le 13 novembre 2008.
  • Van Ord, H. 2002. Travail des bovins au début de l'Amérique. Patrimoine rural. Récupéré le 13 novembre 2008.
  • Voelker, W. 1986. L'histoire naturelle des mammifères vivants. Medford, NJ: Plexus Publishing. ISBN 0937548081.

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