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Coton peut faire référence à des membres du genre Gossypium des plantes à fleurs ou à la fibre produite à partir de certaines espèces de ces plantes.

Depuis l'Antiquité, certaines espèces de cotonniers ont été cultivées par l'homme comme source de fibres pour le tissu et d'autres usages. Aujourd'hui, les fibres de coton sont utilisées pour fabriquer des vêtements, des draps, des serviettes, du fil, des filets de pêche, des tentes et d'innombrables autres articles, et la graine est utilisée pour produire de l'huile de coton.

Le coton a eu un impact énorme sur l'histoire humaine. Bien que l'utilisation des plants de coton remonte à des milliers d'années, c'est l'invention de la fin du XVIIIe siècle du coton gin - une machine qui a retiré la fibre de coton des graines - qui a fait du coton une culture majeure.

Le coton devenant une culture de rente importante, l'exploitation humaine d'autres êtres humains à des fins personnelles est devenue un problème croissant. Aux États-Unis, l'esclavage a augmenté avec l'importation d'esclaves pour la croissance et la récolte. En Inde, les tarifs et autres restrictions imposés par le gouvernement britannique ont entraîné la transformation du coton cultivé en Inde en Angleterre. En conséquence, les ouvriers indiens ont reçu très peu d'argent pour choisir le coton, qui reviendrait d'Angleterre en Inde alors que les tissus et les textiles montaient à des prix très élevés, la majeure partie des bénéfices allant au marché du travail britannique.

Plants de coton

Coton prêt pour la récolte

Les cotonniers sont membres de Malvaceae, la famille des marais mauves. Il existe environ 40 espèces de cotonniers sauvages. Ils se trouvent à la fois dans l'Ancien et dans le Nouveau Monde, principalement dans les régions tropicales et subtropicales. Parmi ceux-ci, quatre ont été cultivés:

  • Gossypium arboreum - Coton d'arbre, originaire d'Asie du Sud
  • Gossypium barbadens - Coton créole ou coton des îles de la mer, originaire d'Amérique du Sud tropicale
  • Gossypium herbaceum - Coton levant, originaire d'Afrique
  • Gossypium hirsutum - coton upland américain, originaire d'Amérique centrale; de loin les espèces cultivées les plus importantes aujourd'hui

La plupart des cotonniers sont des arbustes. La plupart des espèces ont besoin d'un climat chaud et d'un sol fertile pour se développer; ils sont tués par le gel.

Fibre de coton et graines de coton

Serviettes de bain en coton

Le fruit de la plante de coton est appelé «capsule de coton». Les graines sont entourées de fibres de cellulose. Lorsque la capsule mûrit, elle se fend et les fibres sont exposées. La cellulose des fibres est disposée de manière à leur conférer un degré élevé de résistance, de durabilité et d'absorption. Chaque fibre est composée de vingt à trente couches de cellulose enroulées dans une série soignée de ressorts naturels. Lorsque la capsule est ouverte, les fibres sèchent en formes plates, torsadées, en forme de ruban et se tordent et s'entrelacent. Cette forme imbriquée est idéale pour filer dans un fil fin ou un fil.

Les fibres de coton sont utilisées pour fabriquer un certain nombre de produits textiles. Il s'agit notamment de tissu éponge, utilisé pour fabriquer des serviettes de bain et des peignoirs très absorbants; denim, utilisé pour fabriquer des jeans bleus; chambray, couramment utilisé dans la fabrication de chemises de travail bleues (d'où l'on tire le terme "col bleu"); avec du velours côtelé; seersucker et twill de coton. Les chaussettes, les sous-vêtements et la plupart des t-shirts sont en coton. Les draps sont également souvent en coton. Le coton est également utilisé pour fabriquer des fils utilisés en crochet et en tricot. Alors que de nombreux tissus sont entièrement en coton, certains matériaux mélangent le coton avec des fibres synthétiques comme le polyester ou la rayonne.

En plus de l'industrie textile, le coton est utilisé dans les filets de pêche, les filtres à café, les tentes et la reliure. Le premier papier chinois était fait de fibre de coton, tout comme le billet d'un dollar américain moderne et la papeterie fédérale.

La graine de coton, qui reste après l'égrenage du coton (les fibres et les graines sont séparées), est utilisée pour produire de l'huile de coton. Après le raffinage, l'huile de coton peut être consommée par l'homme comme n'importe quelle autre huile végétale. La farine de graines de coton qui reste est généralement donnée au bétail.

Culture et histoire

Cueillette du coton dans le sud-est des États-Unis, début du XXe siècle

La culture du coton a commencé en plusieurs endroits indépendamment. Gossypium barbadens a été cultivée en Amérique du Sud il y a environ cinq mille ans, G. hirsutum au Mexique à peu près au même moment, G. arboreum en Asie occidentale il y a environ quatre mille ans, et plus tard G. herbaceum en Éthiopie ou dans le sud de l'Arabie (Ikziko 2006).

Après la récolte, les fibres de coton ont été séparées des graines et filées en fil, le plus souvent sur une roue qui tourne. Les fils pourraient alors être tissés en tissu. Un fragment de tissu de coton a été trouvé dans l'ancienne ville indienne de Mohenjo-daro, il y a environ quatre mille ans (Wolpert 1991). Comme les capsules devaient être récoltées et les fibres séparées des graines à la main, le tissu de coton était très cher dans les temps anciens et médiévaux. Il a été apprécié pour sa durabilité et parce qu'il est plus confortable à porter par temps chaud.

La culture du coton était répandue en Amérique du Sud et du Nord et dans les Caraïbes. L'empereur aztèque a reçu des boulons de tissu de coton en hommage à ses provinces (Ikziko 2006). Après 1492, le coton sud-américain a été introduit en Égypte, où il est devenu connu sous le nom de "coton égyptien" et a peut-être été hybridé avec du coton africain, et a également été introduit sur les terres côtières et les îles côtières du sud-est de l'Amérique du Nord, où il était appelé "île de la mer". coton." Le coton mexicain était également cultivé dans le sud-est américain, où il était connu sous le nom de «coton upland», car il était cultivé à l'intérieur des terres, loin des côtes. À la fin des années 1600, le coton était cultivé dans les régions plus chaudes d'Afrique, d'Eurasie et des Amériques.

Le coton est resté une récolte assez mineure jusqu'à l'invention du gin de coton en 1793 par l'inventeur américain Eli Whitney. L'égreneuse de coton était une simple machine qui enlevait la fibre de coton des graines de sorte qu'une partie du travail ne devait plus être effectuée à la main. Cela a entraîné une forte réduction de la quantité de travail et donc du coût de production du coton. À peu près au même moment, de nouvelles machines étaient développées, en particulier en Angleterre, ce qui réduisait également le coût de filage de la fibre en fil et de tissage en tissu. Cela a conduit à une augmentation considérable de la quantité de terres utilisées pour la culture du coton dans le Sud américain (Cooper 1991). En 1850, le coton représentait un peu plus de la moitié de la valeur de toutes les marchandises exportées des États-Unis (Dodd 1920). De 1850 à 1860, la valeur de la récolte de coton américaine a doublé et était dix fois la valeur de la récolte de tabac, qui avait été la principale culture de rente du Sud au siècle précédent (Dodd 1920).

Comme la plupart du coton était cultivé et récolté par le travail des esclaves, l'augmentation de la production de coton signifiait que l'esclavage se développait et devenait un facteur beaucoup plus important dans la société américaine. En 1784, lorsque la première balle de coton américain a été expédiée en Angleterre, il y avait un demi-million d'esclaves aux États-Unis. En 1861, au début de la guerre civile américaine, il y avait près de quatre millions d'esclaves (Hobhouse 1985).

Boll Weevil, Anthonomus grandis

La guerre civile américaine, causée principalement par le conflit entre les États du nord et du sud au sujet de la question de l'esclavage, a perturbé la culture du coton et coupé ses exportations vers les usines des États du nord, de la France et de l'Angleterre. Pendant la guerre, les commerçants britanniques et français ont investi massivement dans les plantations de coton égyptien et le gouvernement égyptien du vice-roi Isma'il a contracté d'importants prêts auprès des banques et bourses européennes. Après la fin de la guerre en 1865, les commerçants britanniques et français ont abandonné le coton égyptien au profit d'importations bon marché en provenance des États-Unis, plongeant l'Égypte dans une spirale déficitaire qui a conduit le pays à déclarer faillite en 1876.

D'autres problèmes ont surgi pour les producteurs de coton américains, notamment l'épuisement du sol et l'invasion du charançon de la capsule, un coléoptère qui se nourrit des capsules de coton, qui sont entrées aux États-Unis depuis le Mexique en 1892. Pendant ce temps, la culture du coton aux États-Unis Empire, en particulier l'Inde, a considérablement augmenté pour remplacer la production perdue du Sud américain qui avait été le principal fournisseur des usines anglaises. Grâce aux tarifs et autres restrictions, le gouvernement anglais a découragé la production de tissu de coton en Inde; la fibre brute a plutôt été envoyée en Angleterre pour y être transformée. Le patriote indien Mohandas K. Gandhi a décrit le processus (Fisher 1932):

1. Vous, les Anglais, achetez du coton indien au champ, cueilli par les travailleurs indiens à sept cents par jour, grâce à un monopole facultatif.
2. Ce coton est expédié sur des fonds britanniques, un voyage de trois semaines à travers l'océan Indien, la mer Rouge, la Méditerranée, Gibraltar, le golfe de Gascogne et l'océan Atlantique jusqu'à Londres. Le profit de cent pour cent sur ce fret est considéré comme faible.
3. Le coton est transformé en tissu dans le Lancashire. Vous payez des shillings plutôt que des sous indiens à vos employés. L'ouvrier anglais a non seulement l'avantage de meilleurs salaires, mais les aciéries anglaises tirent profit de la construction des usines et des machines. Les salaires; bénéfices; tout cela se passe en Angleterre.
4. Le produit fini est renvoyé en Inde aux tarifs d'expédition européens, une fois de plus sur les navires britanniques. Les capitaines, officiers, marins de ces navires, dont le salaire doit être payé, sont anglais. Les seuls Indiens qui en profitent sont quelques lascars qui font le sale boulot sur les bateaux pour quelques centimes par jour.
5 Le tissu est finalement revendu aux rois et propriétaires de l'Inde qui ont obtenu l'argent pour acheter ce tissu coûteux aux paysans pauvres de l'Inde qui travaillaient à sept cents par jour.

En 1900, le coton représentait 75 pour cent de la production commerciale mondiale de fibres textiles (Iziko 2006). Il est maintenant d'environ 40% en raison du développement des fibres synthétiques (artificielles).

Statut actuel

Déchargement du coton fraîchement récolté dans un constructeur de modules au Texas, avec d'autres modules visibles en arrière-plan

Aujourd'hui, le coton est produit dans de nombreuses régions du monde. En 2006, les principaux producteurs étaient par ordre de production: Chine, Inde, États-Unis, Pakistan, Ouzbékistan, Brésil et Turquie (USDA 2006).

L'industrie du coton est fortement tributaire des produits chimiques, tels que les engrais et les insecticides, bien qu'un très petit nombre d'agriculteurs se dirigent vers un modèle de production biologique, et les produits de coton biologique sont désormais disponibles à l'achat à des emplacements limités.

Historiquement, en Amérique du Nord, l'un des ravageurs les plus destructeurs sur le plan économique dans la production de coton a été le charançon de la capsule. Grâce au programme d'éradication du charançon du Boll (BWEP) du Département de l'agriculture des États-Unis, ce ravageur a été éliminé du coton dans la plupart des États-Unis. Ce programme, ainsi que l'introduction de coton génétiquement modifié contenant un gène codant pour une protéine végétale toxique pour un certain nombre d'organismes nuisibles, tels que la tordeuse du tabac, le ver du coton et le ver rose, a permis de réduire l'utilisation de insecticides synthétiques.

Aux États-Unis, en Europe et en Australie, la plupart du coton est récolté mécaniquement, soit par un ramasseur de coton - une machine qui retire le coton de la capsule sans endommager le plant de coton - soit par un décapant pour coton, qui enlève la capsule entière de la plante . Les décapants pour coton sont généralement utilisés dans les régions où il y a trop de vent pour cultiver des variétés de coton cueilleur et généralement utilisés après l'application d'une défoliation ou d'une défoliation naturelle survenant après un gel. Le coton est une culture pérenne sous les tropiques et sans défoliation ni gel, la plante continuera de croître.

La logistique de la récolte et de la transformation du coton a été améliorée par le développement du constructeur de modules de coton, une machine qui comprime le coton récolté en un grand bloc, qui est ensuite recouvert d'une bâche et stocké temporairement au bord du champ.

Coton génétiquement modifié

Gossypium hirsutum: Fleur de coton avec pollinisateur de bourdon, Hemingway, Caroline du Sud

Le coton génétiquement modifié (GM) a été développé pour réduire la forte dépendance aux pesticides. Le coton GM est largement utilisé dans le monde entier, avec des allégations d'exiger jusqu'à 80 pour cent de pesticides en moins que le coton ordinaire. Le Service international pour l'acquisition d'applications agro-biotechnologiques (ISAAA) a déclaré que le coton GM mondial avait été planté sur une superficie de 67 000 kilomètres carrés (16 500 000 acres) en 2002. Cela représente 20% de la superficie totale mondiale plantée en coton. La récolte de coton aux États-Unis était de 73 pour cent GM en 2003.

Coton organique

Le coton biologique est un coton cultivé sans pesticides ni additifs chimiques pour les engrais, en s'appuyant plutôt sur des méthodes ayant moins d'impact écologique. Le coton biologique est utilisé pour fabriquer tout, des mouchoirs aux kimono robes. Il existe différents niveaux de certification, mais au minimum, une culture doit être cultivée dans un sol exempt de produits chimiques depuis au moins trois ans.

Commerce équitable

Le coton est une denrée extrêmement importante dans le monde. Cependant, de nombreux agriculteurs des pays en développement reçoivent un prix bas pour leurs produits ou ont du mal à concurrencer les pays développés. Cela a conduit à la disponibilité de vêtements ou de chaussures en coton «équitable» dans certains pays. Le système de commerce équitable a été lancé en 2005 avec des producteurs du Cameroun, du Mali et du Sénégal.1

Remarques

  1. ↑ Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement, Infocomm: Informations sur les marchés dans le domaine des produits de base: Marché du coton. Récupéré le 20 août 2007.

Les références

  • Cooper, J. C. et T. E. Terrill. 1990. Le Sud américain. New York: Alfred A. Knopf. ISBN 0394589483
  • Dodd, W. c. E. 1920. Le royaume du coton: une chronique du Vieux Sud. New Haven, CT: Yale University Press.
  • Duke, J. 1983. Gossypium hirsutum L. Université Purdue. Récupéré le 20 août 2007.
  • Fisher, F.B.1932. Cet étrange petit homme brun Gandhi. New York: Ray Long et Richard Smith, Inc.
  • Hobhouse, H.1985. Graines de changement. New York: Harper & Row. ISBN 0060156317
  • Musées Iziko du Cap. 2006. Gossypium (Coton). Récupéré le 20 août 2007.
  • Département de l'agriculture des États-Unis (USDA). 2006. USDA Foreign Agricultural Service: Cotton World Markets and Trade. Récupéré le 20 août 2007.
  • Wolpert, S. 1991. Inde. Berkeley, Californie: University of California Press. ISBN 0520072170

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