Pin
Send
Share
Send


Azalée est le nom commun de divers arbustes à fleurs du genre végétal Rhododendron, caractérisé par l'absence d'écailles sur la face inférieure des feuilles généralement minces, molles et pointues, et ayant généralement des fleurs terminales (une fleur par tige), des fleurs à cinq ou six étamines et à longs poils droits parallèles à la surface des feuilles et le long du midrid sur la surface ventrale de la feuille. À l'origine, les azalées étaient classées comme un genre de plante différent, mais maintenant elles sont reconnues comme deux des sous-genres de rhododendrons: le sous-genre Pentanthera (à feuilles caduques) et sous-genre Titsushi (à feuilles persistantes).

Les azalées sont des plantes ornementales très populaires et parmi les plantes de jardin les plus populaires. Leurs fleurs voyantes sont appréciées pour leur beauté et les feuilles des espèces à feuilles persistantes ajoutent une couleur vert foncé à un jardin tandis que les feuilles des azalées à feuilles caduques offrent une couleur vive à l'automne avant de tomber. Certains sont utilisés pour produire des aliments et des boissons (Lee 2001).

Présentation

Les azalées appartiennent à la Rhododendron genre de la famille des plantes à fleurs Ericaceae. Ericaceae (également appelé famille bruyère ou plantes éricacées) sont principalement des plantes à chaux ou à calcifuge qui prospèrent dans les sols acides. La famille des Ericaceae comprend de nombreuses plantes provenant principalement de climats tempérés. En plus des rhododendrons, des exemples bien connus incluent la canneberge, la myrtille, la bruyère, la bruyère et la myrtille. La famille des Ericaceae se compose d'herbes, d'arbustes et d'arbres aux feuilles alternes, simples et estipulées.

Rhododendron est un grand genre avec plus de 1000 espèces et la plupart ont des étalages floraux voyants. Le genre est constitué d'arbustes et de petits à (rarement) gros arbres, la plus petite espèce atteignant 10 à 20 centimètres de hauteur et la plus grande, R. arboreum, signalé à 50 mètres de haut. Les feuilles sont disposées en spirale; la taille des feuilles peut aller de 1 à 2 centimètres à plus de 50 centimètres, ou dans des cas exceptionnels de 100 centimètres R. sinogrande. Ils peuvent être à feuilles persistantes ou à feuilles caduques. Chez certaines espèces, le dessous des feuilles est couvert d'écailles (lépidote) ou de poils (indumentum). Certaines des espèces les plus connues sont connues pour leurs nombreuses grappes de grandes fleurs. Il existe des espèces alpines à petites fleurs et à petites feuilles, et des espèces tropicales comme le sous-genre Vireya qui poussent souvent sous forme d'épiphytes.

Rhododendron les espèces sont organisées par sous-genre, section, sous-section et série. Ceux-ci sont généralement divisés en quatre grands et quatre petits sous-genres (bien qu'il existe également d'autres systèmes taxonomiques, y compris une recommandation de cinq sous-genres):

  • Sous-genre Rhododendron L .: petites feuilles ou lépidotes (avec des écailles sur la face inférieure de leurs feuilles); plusieurs centaines d'espèces, tapez: Rhododendron ferrugineum. Les rhododendrons tropicaux (sect. Vireya, environ 300 espèces) sont généralement incluses en tant que section dans ce sous-genre, mais parfois divisées en neuvième sous-genre.
  • Sous-genre Hymenanthes (Blume) K.Koch: grandes feuilles ou élépidotes (sans écailles sur la face inférieure de leurs feuilles); environ 140 espèces, tapez: Rhododendron degronianum.
  • Sous-genre Pentanthera G.Don: azalées à feuilles caduques; environ 25 espèces, type Rhododendron luteum.
  • Sous-genre Tsutsusi: azalées à feuilles persistantes, environ 15 espèces; type Rhododendron indicum.
  • Sous-genre Azaleastrum Planch.: Cinq espèces; type Rhododendron ovatum.
  • Sous-genre Candidastrum (Sleumer) Philipson & Philipson: une espèce; Rhododendron albiflorum.
  • Sous-genre Mumeazalea: une espèce, Rhododendron semibarbatum.
  • Sous-genre Therorhodion: une espèce, Rhododendron camtschaticum.

Deux des sous-genres sont appelés azalées: Pentanthera (azalées à feuilles caduques) et Tsutsusi (azalées persistantes).

La description

Une fleur d'azalée se bouchent

Les azalées à un moment donné ont été placées dans leur propre genre, Azalée, mais les différences entre les azalées et les autres membres de Rhododendron ne sont pas considérés comme suffisamment importants pour justifier leur séparation en genres distincts. Les azalées sont généralement caractérisées par des fleurs voyantes, ayant des grappes de fleurs de différentes couleurs: rose, rouge, jaune, orange, violet et blanc. Beaucoup sont distincts des autres membres de Rhododendron en ayant des feuilles caduques, mais certaines (les 15 espèces du sous-genre Tsutsusi) sont également persistantes.

Une différence majeure entre les azalées et les autres membres de la Rhododendron le genre est la croissance de leurs fleurs; les rhododendrons poussent leurs fleurs en bandes, tandis que la plupart des azalées ont des fleurs terminales (une fleur par tige de fleur). Cependant, ils ont tellement de tiges que pendant la saison de floraison ils sont une masse solide de couleur. Les azalées sont reconnues par ces fleurs qui fleurissent en même temps, dans un étalage voyant pendant un mois ou deux au printemps. L'exception à cette règle est un petit groupe d'azalées qui poussent leurs fleurs en grappes terminales serrées. Les fleurs d'azalée sont souvent en forme d'entonnoir et parfumées.

La plupart des azalées ont des fleurs avec seulement cinq ou six étamines, tandis que d'autres membres de Rhododendron ont dix étamines (ASZ 2007).

Les feuilles d'azalées ont tendance à être plus minces, plus molles et plus pointues que les autres membres de la Rhododendron le genre et les feuilles d'azalée ont tendance à avoir de longs poils droits qui sont parallèles à la surface des feuilles et généralement le long de la nervure médiane sur la face inférieure de la feuille (ASZ 2007). Autres membres de Rhododendron ont tendance à avoir des feuilles plus grandes et plus coriaces (Starbuck 2007). Une autre différence sur les feuilles est que les azalées n'ont jamais d'écailles (minuscules structures rondes) sur la face inférieure de la feuille, mais les rhododendrons à petites feuilles ont des feuilles qui sont toujours couvertes d'écailles (ASZ 2007). Rhododendrons à petites feuilles, sous-genre Rhododendron, sont appelés rhododendrons "lépidotes", où lépidote signifie "recouvert d'écailles". (ASZ 2007).

Cultivation

Azalée de cinquante ans

Les amateurs de plantes créent des azalées depuis des centaines d'années. Cette modification génétique humaine a produit plus de 10 000 cultivars différents qui se multiplient par bouturage. Les graines d'azalées peuvent également être récoltées et germées.

Les azalées poussent mieux dans un sol bien drainé ou dans des pots de plantes dans une position fraîche et ombragée. L'engrais est facultatif, bien que certaines espèces nécessitent une taille régulière.

Un gros plan d'une fleur d'azalée rouge

Les variétés populaires d'azalées aux États-Unis comprennent R. arborescens (azalée douce ou lisse), R. calendulacea (flamme azalée), R. nudiflora ou R. periclymenoides (fleur pinxter), R. occidentalis (azaliea occidental), R. viscosa (chèvrefeuille des marais ou azalée blanche parfumée), et R. canadense. Les azalées gantoises sont des hybrides. Le groupe des azalées Satsuki, dérivé de Rhododendron indicum et les espèces apparentées, sont également très populaires.

Plusieurs pépinières commerciales à Semmes, en Alabama, une banlieue de Mobile, sont les principaux fournisseurs nationaux d'azalées aux États-Unis.

Une boisson alcoolisée traditionnelle à base de fleurs d'azalée, appelée dugyeonju (두견주, littéralement "vin d'azalée"), est produit en Corée ainsi que des gâteaux d'azalée où les fleurs sont pétries dans une pâte de farine de riz. (Lee 2001).

De nombreuses villes des États-Unis ont des festivals au printemps pour célébrer les fleurs de l'azalée. Motoyama, Kochi, Japon a également un festival de fleurs dans lequel la floraison de Tsutsusi est célébré.

Les références

  • Azalea Society of America (ASA). 2007. Azalées. Azalea Society of America. Récupéré le 12 décembre 2007.
  • Lee, K.-H. 2001. Azalea blossoms: inspiration agréable pour les palais des poètes. Sky News 2 (28). Récupéré le 12 décembre 2007.
  • Starbuck, C. J. 2007. Cultiver des azalées et des rhododendrons. Extension de l'Université du Missouri. Récupéré le 13 décembre 2007.

Pin
Send
Share
Send