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le Nil Bleu est une rivière originaire de sources naturelles au-dessus du lac Tana en Éthiopie. Le fleuve a joué un rôle important dans l’histoire de l’humanité en fournissant la majeure partie de l’eau destinée au Nil et en fournissant les moyens permettant à la terre qu’elle traversait d’être productive sur le plan agricole. Le fait de pouvoir compter sur les eaux de crue du Nil a donné naissance à des colonies humaines stables et anciennes et à la civilisation égyptienne antique.

Aujourd'hui, les barrages situés le long du Nil Bleu au Soudan produisent 80% de l'électricité de ce pays. Les barrages soudanais contribuent également à l’irrigation de la plaine de Gezira, qui produit du coton, du blé et d’autres cultures. Le Nil Bleu doit également fournir d’importantes quantités d’énergie électrique non seulement à l’Éthiopie, première nation à travers laquelle il coule, mais également aux pays voisins, le Kenya, Djibouti et le Soudan.

En Ethiopie, la rivière s'appelle Abbai. De nombreux Éthiopiens considèrent que ce tronçon de la rivière est sacré et que l'on pense que la rivière Gihon est mentionnée comme sortant du jardin d'Éden dans le livre de la Genèse. 1

La partie du Nil Bleu située à Abbai se lève au lac Tana et coule sur une distance de 30 km avant de plonger au-dessus des chutes de Tis Issat. La rivière traverse ensuite le nord-ouest de l’Éthiopie à travers une série de vallées profondes et de canyons jusqu’au Soudan. Là, il n'est connu que sous le nom de Nil Bleu.

La géographie

La crue annuelle en Egypte est un cadeau de la mousson annuelle en Ethiopie. En hiver, quand il pleut peu sur les hauts plateaux, les fleuves Nil Bleu / Atbara s'assèchent. En été, les vents humides de l'océan Indien refroidissent lorsqu'ils remontent les hauts plateaux éthiopiens, ce qui entraîne des pluies torrentielles qui remplissent les régions arides et les canyons d'eau jaillissante qui rejoint le Nil Bleu ou l'Atbara.

Bien que plusieurs cours d’eau se déversent dans le lac Tana, la source sacrée de la rivière est généralement considérée comme une petite source à Gish Abbai, à une altitude d’environ 1 800 m (5 905 pieds). Le Nil Bleu rejoint beaucoup plus tard le Nil Blanc à Khartoum, au Soudan, et, comme le Nil, traverse l’Égypte pour se rendre à la mer Méditerranée, à Alexandrie. Le Nil Bleu s'appelle ainsi parce qu'en période d'inondation, le courant d'eau est si élevé qu'il change de couleur et devient presque noir; dans la langue soudanaise locale, le mot noir est également utilisé pour bleu.

La distance entre sa source et sa confluence est diversement rapportée comme étant 907 et 1 000 milles (1 460 et 1 600 km). L’incertitude sur sa longueur provient en partie du fait qu’elle traverse des gorges pratiquement impénétrables creusées dans les hauts plateaux éthiopiens jusqu’à une profondeur d’environ 1 500 m, une profondeur comparable à celle du Grand Canyon aux États-Unis.

Nil Bleu près de Bahar Dar

Le Nil Bleu coule généralement au sud du lac Tana, puis à l’ouest à travers l’Éthiopie et au nord-ouest jusqu’au Soudan. À moins de 30 km de sa source au lac Tana, la rivière pénètre dans un canyon d’une longueur de 400 km. Cette gorge est un formidable obstacle aux voyages et à la communication entre les moitiés nord et sud de l’Éthiopie. La puissance du Nil Bleu peut être mieux appréciée aux chutes de Tis Issat, d’une hauteur de 148 pieds (45 m). Malgré les aléas et les obstacles du fleuve, le 29 janvier 2005, le Canadien Les Jickling et le Néo-Zélandais Mark Tanner ont atteint la mer Méditerranée après un périple épique de 148 jours, devenant le premier à avoir pagayé du Nil Bleu de source en mer.

Le flot du Nil Bleu atteint son volume maximum pendant la saison des pluies (de juin à septembre) lorsqu'il fournit environ les deux tiers de l'eau du Nil proprement dit. Le Nil Bleu, ainsi que le fleuve Atbara au nord, qui s’écoule également des hauts plateaux éthiopiens, sont responsables des inondations annuelles du Nil qui ont contribué à la fertilité de la vallée du Nil et à la montée en puissance de la civilisation et de la mythologie égyptiennes. Avec l'achèvement, en 1970, du haut barrage d'Assouan en Égypte, les inondations du Nil ont pris fin.

Bien qu’elle soit la source de la majeure partie de l’eau du Nil, l’Éthiopie n’en a que des droits limités. L’Égypte et le Soudan, en vertu de l’Accord de 1959, ont divisé l’utilisation de ces ressources. En 1999, l’Initiative du bassin du Nil a été créée pour favoriser la coopération entre les dix pays du bassin du Nil.

Économie

Le Nil Bleu est essentiel à la subsistance de l’Égypte. Bien que plus courte que le Nil Blanc, 56% de l’eau qui parvient à l’Égypte provient de la branche du Nil Bleu du grand fleuve; Combiné à la rivière Atbara, qui prend également sa source dans les hauts plateaux éthiopiens, ce chiffre atteint 90% des eaux et 96% des sédiments transportés.

Le fleuve est également une ressource importante pour le Soudan, où les barrages de Roseires et de Sennar produisent 80% de l'électricité du pays. Ces barrages permettent également d’irriguer la plaine de Gezira, réputée pour son coton de haute qualité. La région produit également du blé et des cultures fourragères.

Les chutes du Tis Issat ou du Nil Bleu consistent en quatre ruisseaux qui variaient à l’origine de ruissellement en saison sèche à plus de 400 mètres (1313 pieds) de largeur en saison des pluies. La régularisation du lac Tana réduit maintenant quelque peu les variations et, depuis 2003, une centrale hydroélectrique a absorbé une grande partie du débit des chutes, sauf pendant la saison des pluies.2 Les chutes étaient autrefois considérées comme l'une des attractions touristiques les plus connues de l'Éthiopie, mais ces dernières années, la nouvelle centrale hydroélectrique ne leur a presque pas livré d'eau.

L’Éthiopie a l’un des plus bas niveaux de consommation d’énergie par habitant au monde; environ 22% seulement de la population a accès à l'électricité. L’approvisionnement en électricité est assuré par la Ethiopian Electric Power Corporation (EEPCo). La société d'État fournit actuellement de l'électricité à plus d'un million de clients dans 1 752 villes et localités d'Éthiopie, ce qui ne représente qu'une petite partie des 70 millions d'habitants du pays.3

L’Éthiopie construit actuellement cinq barrages hydroélectriques d’ici à 2011, dans le but de porter la capacité à 9 000 mégawatts d’ici 2018, le surplus d’électricité étant exporté vers le Kenya voisin, Djibouti et le Soudan.

Exploration

On pense généralement que le premier Européen à avoir vu le Nil Bleu en Éthiopie a été Pedro Paez, un jésuite espagnol qui s'est rendu dans la région au début des années 1600; cependant, John Bermudez a fourni la première description des chutes de Tis Issat dans ses mémoires (publiés en 1565) et un certain nombre d'Européens qui vivaient en Éthiopie à la fin du XVe siècle auraient pu voir le fleuve avant Paez.

De nombreux explorateurs européens ont envisagé de suivre le cours du Nil Bleu depuis son confluent avec le Nil Blanc jusqu'au lac Tana, mais ses gorges perfides, qui commencent à quelques kilomètres à l'intérieur de la frontière éthiopienne, ont découragé toutes les tentatives depuis la tentative de Frédéric Cailliaud en 1821. La première tentative sérieuse d'un non-local pour explorer cette étendue de la rivière a été entreprise par la WW américaine Macmillan en 1902, assisté de l'explorateur norvégien B.H. Jenssen. Jenssen prévoyait de remonter son cours de Khartoum pendant que Macmillan naviguait en aval du lac Tana. Cependant, les bateaux de Jenssen ont été bloqués par les rapides de Famaka, à proximité de la frontière entre le Soudan et l'Éthiopie, et les bateaux de Macmillan ont été détruits peu de temps après leur lancement. Macmillan a encouragé Jenssen à tenter de remonter Khartoum en 1905, mais il a été contraint de s’arrêter à 300 milles du lac Tana.

Le consul britannique R.E. Cheesman a réussi à cartographier le cours supérieur du Nil Bleu entre 1925 et 1933, mais au lieu de suivre le cours de la rivière et de son canyon impassible, il l’a cartographiée depuis les hauts plateaux, parcourant 5 000 km à dos de mulet.4

Le 28 avril 2004, le géologue Pasquale Scaturro et son partenaire, le réalisateur de documentaires et réalisateur de kayaks Gordon Brown, ont été les premiers à naviguer sur le Nil Bleu. Même si leur expédition en comprenait plusieurs autres, Brown et Scaturro ont été les seuls à rester dans l'expédition pendant tout le voyage. Ils ont raconté leur aventure avec une caméra IMAX et deux caméras vidéo portables, partageant leur histoire dans le film IMAX, Mystère du Nil et dans un livre du même titre.5 Néanmoins, l’équipe a été forcée d’utiliser des moteurs hors-bord pendant la majeure partie de son trajet, et ce n’est que le 29 janvier 2005, lorsque le Canadien Les Jickling et le Néo-Zélandais Mark Tanner ont atteint la mer Méditerranée, que le fleuve a été pagayé pour la première fois. sous le pouvoir humain.

Les chutes Tissisat en image

Les chutes du Nil Bleu (ou Tis Issat ou Chutes Tissisat) alimentées par le lac Tana, près de la ville de Bahar Dar, en Éthiopie, forment l’amont du Nil Bleu.

Remarques

  1. ↑ Ullendorff, (1968), 2.
  2. ↑ Philips et Carillet, (2006), 118.
  3. Ethiopian Electric Power Corporation, Interconnexion des systèmes électriques. Récupéré le 11 septembre 2008.
  4. ^ Moorehead (1972), 319f.
  5. ↑ Bangs et Scaturro (2005).

Les références

  • Bangs, Richard et Pasquale Scaturro. Mystère du Nil: l'histoire épique de la première descente du fleuve le plus mortel au monde. New York City: G.P. Putnam's Sons, 2005. ISBN 978-0399152627
  • Chadwick, Alex. Rafting sur le Nil Bleu: les explorateurs documentent leur premier voyage sur toute la rivière. Radio Nationale Publique. Récupéré le 17 septembre 2019.
  • Ethiopian Electric Power Corporation. Interconnexion des systèmes électriques. Récupéré le 17 septembre 2019.
  • Moorehead, Alan. Le nil bleu. New York: Harper & Row, 1972.
  • Penn, James R. Fleuves du monde: recueil de sources sociales, géographiques et environnementales. Santa Barbara, Californie: ABC-CLIO, 2001. ISBN 978-1576070420
  • Phillips, Matt et Jean-Bernard Carillet. Ethiopie et Erythrée. Footscray, Vic: Lonely Planet, 2006. ISBN 978-1741044362
  • Ullendorff, Edward. Ethiopie et la Bible. Londres: Oxford U.P, 1968. ISBN 978-0197260760

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